Avellana

La avellana es el fruto de c√°scara dura del avellano. Se cree que las avellanas, tambi√©n conocidas como avellanas del folclore europeo, se originaron hace m√°s de 5000 a√Īos en la China prehist√≥rica. Actualmente, los tres principales productores de avellanas del mundo son Turqu√≠a, Italia y los Estados Unidos. Casi el 100% de la cosecha de avellanas de los Estados Unidos proviene del Valle Willamette de Oregon. Hoy en d√≠a, las avellanas son apreciadas por sus muchos beneficios para la salud, as√≠ como por una gran cantidad de aplicaciones culinarias en todo el mundo.

Beneficios para la salud de las avellanas

Salud del corazón

La mayor√≠a de los frutos secos contienen una gran cantidad de grasa insaturada, tambi√©n conocida como grasa “buena”. Las avellanas contienen casi un 80 por ciento de grasa monoinsaturada y menos de un 4 por ciento de grasa saturada. Se sabe que reemplazar la grasa saturada por grasa monoinsaturada reduce los niveles de colesterol “malo” en la sangre y LDL, lo que hace que las avellanas sean una gran opci√≥n de refrigerio saludable para el coraz√≥n.

Fuerza de antioxidante s√ļper

Los niveles de antioxidantes en las avellanas son comparables a los de muchos s√ļper alimentos. Las avellanas tienen una de las puntuaciones ORAC (Capacidad de Absorci√≥n de Radicales de Ox√≠geno) m√°s altas de todas las nueces; ORAC es el m√©todo m√°s aceptado para medir los antioxidantes, los compuestos que combaten los radicales libres da√Īinos en el cuerpo. Adem√°s, las avellanas contienen la mayor concentraci√≥n de proantocianidinas (PAC) que cualquier otro fruto seco. Las PAC tienen capacidades antioxidantes que son 20 veces m√°s potentes que la vitamina C y 50 veces m√°s que la vitamina E.

#1 Nut for Folate

Las avellanas son la fuente más rica de folato entre las nueces de árbol. El folato, también conocido como ácido fólico o vitamina B-12, es esencial para muchos de los procesos metabólicos de nuestro cuerpo. Ayuda a la producción de glóbulos rojos, apoya la función cerebral y la salud cardiovascular, y reduce el riesgo de defectos del tubo neural.

A√ļn m√°s nutrientes

Los beneficios para la salud de las avellanas no se detienen ah√≠. Como la mayor√≠a de las nueces, las avellanas son una buena fuente de prote√≠nas, fibra diet√©tica, hierro y potasio. Tambi√©n contienen m√°s del 20% del valor diario del cobre y m√°s del 80% del manganeso. El cobre ayuda a nuestro cuerpo a utilizar el hierro y apoya el desarrollo de los huesos y el tejido conectivo. El manganeso regula los niveles de az√ļcar en la sangre, ayuda a la absorci√≥n del calcio y apoya la salud de los huesos.

Sabor y usos

Las avellanas tienen un delicado sabor a nuez y una piel ligeramente amarga, se utilizan m√°s com√ļnmente para complementar los sabores de los productos de confiter√≠a, sin embargo tambi√©n se utilizan en platos salados selectos. Una forma de la nuez con la que puede estar familiarizado es la dulce crema para untar, Nutella, que puede ser emparejada con cualquier n√ļmero de golosinas dulces y saladas.

Avellanas para dulces

Las avellanas se combinan excepcionalmente bien con el chocolate, una combinaci√≥n que hace que la Nutella, una crema de chocolate y avellanas, sea muy popular. La pasta de avellana se hace a menudo con avellanas tostadas y az√ļcar, y se utiliza en tortas y pasteles para a√Īadir un toque de elegancia y dulzura, mientras que la harina de avellana a√Īade un atractivo de nuez a los pasteles, galletas y productos de panader√≠a.

Avellanas para platos salados

Las avellanas picadas pueden usarse como corteza para el pescado o el pollo. El aceite de avellana es conocido por sus muchos beneficios para la salud, y puede utilizarse para aderezar ensaladas y marinadas o dar un sutil sabor a nuez al hornear. Al igual que con los pasteles y las galletas, las avellanas pueden a√Īadirse a sus recetas favoritas de pan para un crujido nutritivo.

¿C√≥mo se cosechan las avellanas?

Los avellanos crecen en climas frescos y h√ļmedos y requieren el fr√≠o para romper el letargo. Los √°rboles est√°n listos para la cosecha a mediados de oto√Īo, cuando las nueces empiezan a caer al suelo por s√≠ solas; rara vez se utilizan agitadores mec√°nicos para quitar las nueces de los √°rboles, ya que a√ļn no est√°n maduras.

En cambio, en la cosecha comercial se utilizan diversos equipos para recoger las avellanas del suelo, separarlas del exceso de hojas y c√°scaras vac√≠as y transportarlas a las instalaciones de procesamiento. Las avellanas se secan y las c√°scaras restantes se retiran manualmente o con una m√°quina. A continuaci√≥n, las avellanas se clasifican por tama√Īo, se limpian y se descascaran o se dejan sin c√°scara para su venta.


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