Cacahuete

Aunque el cacahuete es en realidad una legumbre que pertenece a la misma familia que los frijoles y los guisantes, se enorgullece de llevar el título de la nuez de aperitivo número uno de América, mientras que también presume de muchos de los mismos beneficios para la salud que las nueces. De hecho, los cacahuetes representan más de dos tercios de todo el consumo de frutos secos en los EE.UU. y más de la mitad de los cacahuetes que se cultivan aquí se consumen como mantequilla de cacahuete. El fruto seco favorito de América tiene una larga historia en todo el mundo; se cree que el maní existe desde hace más de 3500 años y que la planta de maní se originó en América del Sur. Hoy en día, el maní se disfruta en muchas aplicaciones culinarias diferentes en todo el mundo y es apreciado por sus numerosos beneficios para la salud.

Tipos de Cacahuetes


Los cacahuetes de corredor representan más del 80% de la producción de cacahuetes en los Estados Unidos. Más de la mitad de los corredores cultivados en los EE.UU. se utilizan para hacer mantequilla de maní porque su tamaño uniforme les permite tostarse de manera uniforme.

Los cacahuetes de Virginia son los de mayor tamaño y se suelen tostar en la cáscara. Alrededor de la mitad de todos los cacahuetes de Virginia que se cultivan se utilizan para hacer mantequilla de cacahuete, mientras que el resto se venden como aperitivos.

Los cacahuetes españoles tienen granos más pequeños que los otros tipos de cacahuetes con una piel marrón-rojiza. También tienen un mayor contenido de aceite que las otras variedades, lo que los hace ideales para su uso en dulces y para su trituración en aceite de cacahuete.

Los cacahuetes Valencia son los más dulces de las variedades de cacahuetes y suelen tener al menos tres granos por vaina. Son comúnmente tostados en la cáscara o usados frescos para hacer maní hervido.

Nutrición de los cacahuetes

Control de peso:

Como una excelente fuente de proteína, fibra y grasa insaturada, el maní es un bocadillo satisfactorio que puede hacer que te sientas lleno y ayudar a evitar comer en exceso. Una porción de 1 onza de maní proporciona 7g de proteína, que puede satisfacer hasta el 15% de sus necesidades diarias de proteína. La fibra, que representa más de ⅓ de los carbohidratos del maní, es beneficiosa para el sistema digestivo y retarda la absorción de azúcar y grasa, ayudando a su cuerpo a regular los niveles de azúcar en la sangre. Más del 80% de la grasa del maní son grasas consideradas beneficiosas: grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas. Las grasas monoinsaturadas son esenciales para la salud del corazón y pueden regular los niveles de azúcar en la sangre. Las grasas poliinsaturadas pueden mejorar los niveles de colesterol en la sangre y reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Poderosos antioxidantes:

Los cacahuetes están cargados de antioxidantes, que protegen las células de los efectos dañinos de los radicales libres y también pueden desempeñar un papel importante en la reducción del riesgo de enfermedades crónicas. Los investigadores de la Universidad de Florida publicaron los resultados en la revista Food Chemistry que demostraron las altas capacidades antioxidantes del maní. Descubrieron que el proceso de tostado puede aumentar los niveles de antioxidantes en el maní hasta en un 22%. Un estudio de 2007 publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry descubrió que los cacahuetes hervidos contienen hasta cuatro veces más antioxidantes que los cacahuetes crudos o tostados.

Salud cardiovascular:

Un estudio de 2007 publicado en el Journal of Nutrition demostró que los frutos secos y los cacahuetes, cuando se consumen como parte de una dieta saludable, pueden reducir el riesgo de enfermedades coronarias y los factores de riesgo asociados, como los niveles de colesterol LDL. Además, un estudio de 1999 publicado en el American Journal of Clinical Nutrition demostró que el consumo de grasas monoinsaturadas de los cacahuetes y la mantequilla de cacahuete reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares en un 21% en comparación con la dieta media estadounidense. Comparativamente, una dieta baja en grasas redujo el riesgo en sólo un 12%.

Menor riesgo de diabetes de tipo 2:

Un estudio de 2002 publicado en el Journal of the American Medical Association sugirió que el aumento del consumo de nueces y mantequilla de maní podría reducir el riesgo de diabetes de tipo 2 en las mujeres. El riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 se redujo en casi un 30 por ciento entre las mujeres que añadieron 1 onza de nueces o mantequilla de maní (unas 2 cucharadas) a su dieta al menos 5 días a la semana.

Aumento de Magnesio:

Comer alimentos como los cacahuetes, que son ricos en magnesio, puede reducir el riesgo de derrames cerebrales. Los resultados de un estudio del 2012 en el American Journal of Clinical Nutrition demuestran que consumir 100 mg de magnesio al día puede reducir el riesgo de derrame cerebral isquémico en un 9%. ¡Esta cantidad de magnesio está contenida en sólo 2 onzas de maní!

Receta de cacahuetes hervidos

Como se ha dicho, los cacahuetes hervidos pueden ofrecer incluso más antioxidantes que sus homólogos crudos y tostados. El sabor que se libera al ablandar estos granos se combina bien con las bebidas gaseosas y se disfruta plenamente como un bocadillo básico en el Sur. Aprende a hervir tus cacahuetes perfectamente con la sencilla receta que te presentamos a continuación. La receta requiere cacahuetes verdes, pero también puedes optar por cacahuetes de Virginia o españoles y simplemente ponerlos en remojo en agua durante 24 horas antes de hervirlos.

  1. Lavar las 2 libras de cacahuetes en sus cáscaras y luego agregarlos a una olla grande.
  2. Añade una taza de sal y suficiente agua a la olla para cubrir completamente las nueces.
  3. Caliente la olla hasta que hierva y luego reduzca el calor a fuego lento y cúbrala.
  4. Deje hervir a fuego lento durante 3 horas o hasta que los cacahuetes estén blandos.
  5. Pruebe los cacahuetes. Si no están blandos, déjelos hervir a fuego lento. Si no están tan salados como se desea, retire el fuego y deje que los frutos secos se remojen en la olla.
  6. Cuando termine… ¡sírvelo y disfrútalo!
  7. Para una porción mucho más rápida de maní suave y salado, puede comprar una lata de nuestro maní hervido aquí.

¿Cómo se cosechan los cacahuetes?

La planta del maní, Arachis hypogaea, está plantada en un suelo arenoso y requiere un clima cálido y templado y cuatro o cinco meses de días sin heladas antes de que esté lista para la cosecha. Cuando llega el momento, los agricultores pasan sus excavadoras por las hileras de plantas de cacahuete, cortando la raíz primaria de cada planta que se encuentra debajo del suelo. En este punto, se utilizan agitadores para quitar el exceso de tierra de las plantas y ponerlas boca abajo para que se sequen. Un equipo llamado cosechadora de cacahuetes se introduce para quitar las vainas de las plantas secas, y luego las vainas se limpian, se clasifican y se envían al proceso de descascarillado o se mantienen en la cáscara para su venta.

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