Casta├▒a

     Las casta├▒as, bajas en grasa y altas en vitamina C, son m├ís parecidas a las frutas que las nueces verdaderas. Tienen una c├íscara espinosa y una c├íscara marr├│n oscura, ambas deben ser removidas antes de comer.

    Las casta├▒as han sido una fuente de alimento durante miles de a├▒os. Se pueden comer crudas, tostadas, molidas en harina o mezcladas en pasteles. Crecen en ├írboles del g├ęnero Castanea, y muchas especies de este grupo pueden vivir durante unos impresionantes 500 a├▒os o m├ís.

    Hay cuatro especies principales de casta├▒os: el casta├▒o chino, el casta├▒o japon├ęs, el casta├▒o europeo y el casta├▒o americano. Los ├írboles son nativos de muchos lugares del mundo, pero antes ten├şan un ├írea de crecimiento mucho m├ís peque├▒a antes de que la gente comenzara a transplantarlos.

    El casta├▒o americano fue una vez com├║n en el este de los Estados Unidos, pero fue casi eliminado por una infestaci├│n de hongos a principios de 1900. El casta├▒o europeo, Castanea sativa, es el m├ís com├║n y proporciona la mayor├şa de las casta├▒as que se venden en las tiendas de comestibles hoy en d├şa. 

    Beneficios para la salud

    Las casta├▒as son ricas en vitamina C, lo que las hace ├║nicas entre las nueces. De hecho, media taza de casta├▒as crudas le da entre el 35 y el 45 por ciento de su ingesta diaria de vitamina C.

    Las casta├▒as pierden algo de su vitamina C si se hierven o se asan, pero a├║n as├ş tienen entre el 15 y el 20 por ciento de su ingesta diaria de esta saludable vitamina. Para retener m├ís vitamina C en las casta├▒as al cocinarlas, puede asarlas a temperaturas m├ís bajas o usar un deshidratador de alimentos para secarlas.

    Las casta├▒as siguen siendo una buena fuente de antioxidantes, incluso despu├ęs de cocinarlas. Son ricas en ├ícido g├ílico y ├ícido el├ígico, dos antioxidantes que aumentan su concentraci├│n cuando se cocinan.

    Las casta├▒as tienen estos beneficios adicionales para la salud

    Apoyar la salud del coraz├│n

    Los antioxidantes y los minerales como el magnesio y el potasio ayudan a reducir el riesgo de problemas cardiovasculares, como las enfermedades card├şacas o los accidentes cerebrovasculares. Las casta├▒as son una buena fuente de estos nutrientes y pueden ayudar a mejorar la salud del coraz├│n.

    Mejoran la digesti├│n

    Las casta├▒as tambi├ęn pueden ayudar a mejorar la digesti├│n. Estas nueces son una buena fuente de fibra, que ayuda a mantenerte regular y apoya el crecimiento de bacterias saludables en tu intestino. Las casta├▒as tambi├ęn son libres de gluten, lo que las convierte en una opci├│n saludable para las personas con enfermedad cel├şaca.

    Controlar el az├║car en la sangre

    La fibra de las casta├▒as tambi├ęn puede ayudar a equilibrar el az├║car en la sangre. Comer alimentos ricos en fibra asegura que tu cuerpo absorba lentamente los almidones. Esto ayuda a evitar los picos de az├║car en la sangre, que pueden ser peligrosos para las personas con diabetes. Adem├ís, las casta├▒as tienen un bajo ├şndice glic├ęmico de 54. Los alimentos con un ├şndice gluc├ęmico m├ís bajo no causar├ín cambios importantes en sus niveles de az├║car en la sangre cuando los consuma.

    Nutrici├│n

    Las casta├▒as tienen menos calor├şas que muchos otros tipos de nueces. Son una buena fuente de amino├ícidos, ├ícidos grasos monoinsaturados, antioxidantes, fenoles y vitamina C.

    Tambi├ęn encontrar├í una variedad de vitaminas y minerales en las casta├▒as, como por ejemplo:

    • La vitamina C
    • La vitamina E
    • La vitamina A
    • Complejo de vitamina B
    • Calcio
    • Magnesio
    • Zinc
    • Hierro
    • Cobre
    • Manganeso

    Cosas a las que hay que prestar atenci├│n

    Las casta├▒as crudas son seguras para la mayor├şa de la gente. Sin embargo, contienen ├ícido t├ínico, lo que significa que pueden causar irritaci├│n estomacal, n├íuseas o da├▒o hep├ítico si se tiene una enfermedad hep├ítica o se experimentan muchos problemas renales.

    C├│mo preparar las casta├▒as

    Busca casta├▒as crudas en las tiendas de comestibles de octubre a diciembre, cuando est├ín en su punto m├ís fresco y nutritivo. Puedes encontrarlas en muchos supermercados, tiendas especializadas y mercados de granjeros. La mayor├şa de las casta├▒as que se venden en las tiendas son casta├▒as europeas cultivadas en Italia, pero algunos agricultores de los Estados Unidos tambi├ęn las cultivan.

    Dado que las casta├▒as crudas tienen un alto contenido de taninos amargos, tal vez prefiera asarlas antes de comerlas. Esto aumenta su contenido de az├║car y a├▒ade un toque de dulzura.

    Pruebe algunas de las siguientes formas de cocinar y comer casta├▒as

    • Haga pur├ę de casta├▒as en una licuadora y a├▒├ídalo a crepes o panqueques calientes.
    • Ase las casta├▒as y ├║selas en lugar de los crotones en una ensalada.
    • Espolvorear casta├▒as asadas y picadas sobre bellota horneada o calabaza.
    • Haga casta├▒as confitadas, conocidas en Francia como marron glac├ę.
    • Hagan un pastel de una libra usando harina de casta├▒a.

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