Castaña

     Las castañas, bajas en grasa y altas en vitamina C, son más parecidas a las frutas que las nueces verdaderas. Tienen una cáscara espinosa y una cáscara marrón oscura, ambas deben ser removidas antes de comer.

    Las castañas han sido una fuente de alimento durante miles de años. Se pueden comer crudas, tostadas, molidas en harina o mezcladas en pasteles. Crecen en árboles del género Castanea, y muchas especies de este grupo pueden vivir durante unos impresionantes 500 años o más.

    Hay cuatro especies principales de castaños: el castaño chino, el castaño japonés, el castaño europeo y el castaño americano. Los árboles son nativos de muchos lugares del mundo, pero antes tenían un área de crecimiento mucho más pequeña antes de que la gente comenzara a transplantarlos.

    El castaño americano fue una vez común en el este de los Estados Unidos, pero fue casi eliminado por una infestación de hongos a principios de 1900. El castaño europeo, Castanea sativa, es el más común y proporciona la mayoría de las castañas que se venden en las tiendas de comestibles hoy en día. 

    Beneficios para la salud

    Las castañas son ricas en vitamina C, lo que las hace únicas entre las nueces. De hecho, media taza de castañas crudas le da entre el 35 y el 45 por ciento de su ingesta diaria de vitamina C.

    Las castañas pierden algo de su vitamina C si se hierven o se asan, pero aún así tienen entre el 15 y el 20 por ciento de su ingesta diaria de esta saludable vitamina. Para retener más vitamina C en las castañas al cocinarlas, puede asarlas a temperaturas más bajas o usar un deshidratador de alimentos para secarlas.

    Las castañas siguen siendo una buena fuente de antioxidantes, incluso después de cocinarlas. Son ricas en ácido gálico y ácido elágico, dos antioxidantes que aumentan su concentración cuando se cocinan.

    Las castañas tienen estos beneficios adicionales para la salud

    Apoyar la salud del corazón

    Los antioxidantes y los minerales como el magnesio y el potasio ayudan a reducir el riesgo de problemas cardiovasculares, como las enfermedades cardíacas o los accidentes cerebrovasculares. Las castañas son una buena fuente de estos nutrientes y pueden ayudar a mejorar la salud del corazón.

    Mejoran la digestión

    Las castañas también pueden ayudar a mejorar la digestión. Estas nueces son una buena fuente de fibra, que ayuda a mantenerte regular y apoya el crecimiento de bacterias saludables en tu intestino. Las castañas también son libres de gluten, lo que las convierte en una opción saludable para las personas con enfermedad celíaca.

    Controlar el azúcar en la sangre

    La fibra de las castañas también puede ayudar a equilibrar el azúcar en la sangre. Comer alimentos ricos en fibra asegura que tu cuerpo absorba lentamente los almidones. Esto ayuda a evitar los picos de azúcar en la sangre, que pueden ser peligrosos para las personas con diabetes. Además, las castañas tienen un bajo índice glicémico de 54. Los alimentos con un índice glucémico más bajo no causarán cambios importantes en sus niveles de azúcar en la sangre cuando los consuma.

    Nutrición

    Las castañas tienen menos calorías que muchos otros tipos de nueces. Son una buena fuente de aminoácidos, ácidos grasos monoinsaturados, antioxidantes, fenoles y vitamina C.

    También encontrará una variedad de vitaminas y minerales en las castañas, como por ejemplo:

    • La vitamina C
    • La vitamina E
    • La vitamina A
    • Complejo de vitamina B
    • Calcio
    • Magnesio
    • Zinc
    • Hierro
    • Cobre
    • Manganeso

    Cosas a las que hay que prestar atención

    Las castañas crudas son seguras para la mayoría de la gente. Sin embargo, contienen ácido tánico, lo que significa que pueden causar irritación estomacal, náuseas o daño hepático si se tiene una enfermedad hepática o se experimentan muchos problemas renales.

    Cómo preparar las castañas

    Busca castañas crudas en las tiendas de comestibles de octubre a diciembre, cuando están en su punto más fresco y nutritivo. Puedes encontrarlas en muchos supermercados, tiendas especializadas y mercados de granjeros. La mayoría de las castañas que se venden en las tiendas son castañas europeas cultivadas en Italia, pero algunos agricultores de los Estados Unidos también las cultivan.

    Dado que las castañas crudas tienen un alto contenido de taninos amargos, tal vez prefiera asarlas antes de comerlas. Esto aumenta su contenido de azúcar y añade un toque de dulzura.

    Pruebe algunas de las siguientes formas de cocinar y comer castañas

    • Haga puré de castañas en una licuadora y añádalo a crepes o panqueques calientes.
    • Ase las castañas y úselas en lugar de los crotones en una ensalada.
    • Espolvorear castañas asadas y picadas sobre bellota horneada o calabaza.
    • Haga castañas confitadas, conocidas en Francia como marron glacé.
    • Hagan un pastel de una libra usando harina de castaña.

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