Chirimoya

Tanto en el √°rbol como en el fruto, la chirimoya, Annona reticulata L., es generalmente considerada como la especie mediocre o “patito feo” entre los miembros prominentes de este g√©nero. Su nombre descriptivo en ingl√©s se ha aplicado ampliamente de manera err√≥nea a otras especies y al h√≠brido ATEMOYA, y a veces se le denomina err√≥neamente “sugar apple”, “sweetsop” y, por parte de los hispanohablantes, “anon” o “rinon”, en la India, “ramphal”, todo ello aplicado correctamente s√≥lo a la Annona squamosa.

Los nombres de la chirimoya en el mundo

Por s√≠ misma, ha adquirido relativamente pocos nombres regionales apropiados. El nombre alternativo m√°s com√ļnmente utilizado en las zonas de habla inglesa es “bullock’s heart” o “bull’s heart“; en franc√©s, “coeur de boeuf“; en portugu√©s, “coracao de boi“; en espa√Īol, a menudo simplemente “corazon“, todo ello en alusi√≥n a su forma y rubor externo. El color de la piel se refleja en el nombre boliviano, chirimoya roia, la anona rosada salvadore√Īa y la anona roja o anona colorada guatemalteca. En este √ļltimo pa√≠s tambi√©n se conoce como anona de seso. Araticum ape o araticum do mato son nombres adicionales en el Brasil. Algunas personas se refieren a ella como manzana de Jamaica, o como chirimoya de red, que se traduce como anona de redecilla en Honduras y Nicaragua. Cachimancachiman coeur de boeuf y corossol sauvage pueden escucharse en las Antillas de influencia francesa.

En las Antillas Neerlandesas es kasjoema. Este nombre y boeah nona se usan en Surinam. En Cuba, es mam√≥n o chirimoya. Algunos centroamericanos le dan el nombre de anona, o anonillo; los colombianos, anon pel√≥n. Para los indios caribes la fruta era conocida como alacal√≠oua; para los aztecas, quaultzapotl, y para los mayas, tsulimaytsulilpoxtsulipoxpoxoopu op. Se le llama generalmente en Filipinas sarikaya; en la India ramphalnona o luvuni; en Malasia, nona kapri, o lonang; en Tailandia, noi nong“; en Camboya, mo bat o mean bat; en Laos, khan tua lot; en Viet Nam del Sur, binh bat; en Viet Nam del Norte, qua na.

Descripción de la chirimoya

El chirimoyo no es especialmente atractivo. Es erecto, con una corona redondeada o extendida y un tronco de 10 a 14 pulgadas (25-35 cm) de grosor. La altura var√≠a entre 15 y 35 pies (4,5-10 m). Las hojas malolientes son caducas, alternas, oblongas o lanceoladas estrechas, de 4 a 8 pulgadas (10-20 cm) de largo, 3/4 a 2 pulgadas (2 5 cm) de ancho, con venas visibles. Las flores, en racimos ca√≠dos, son fragantes, delgadas, con 3 p√©talos externos carnosos y estrechos de 2,3 cm (3/4 a 1 1/4 pulg.) de largo; de color verde claro en el exterior y amarillo p√°lido con una mancha roja oscura o p√ļrpura en el interior en la base. Las flores nunca se abren completamente.

El fruto compuesto, de 8 a 16 cm (3 l/4 a 6 1/2 pulg.) de di√°metro, puede tener una forma sim√©trica de coraz√≥n, ladeada o irregular; o casi redonda, u oblicua, con una depresi√≥n profunda o superficial en la base. La piel, fina pero dura, puede ser amarilla o pardusca cuando est√° madura, con un rubor rosado, rojizo o pardo-rojizo, y d√©bilmente, moderadamente o claramente reticulada. Hay una capa gruesa, de color blanco cremoso, de carne parecida a la natilla, algo granulada, debajo de la piel que rodea los segmentos concolorados y moderadamente jugosos, en muchos de los cuales hay una sola semilla dura, marr√≥n oscuro o negra, brillante, oblonga, lisa, de menos de 1/2 pulgada (1,25 cm) de largo. Los recuentos reales de semillas han sido de 55, 60 y 76. Un n√ļcleo central puntiagudo y fibroso, unido al grueso tallo, se extiende m√°s de la mitad del fruto. El sabor es dulce y agradable, aunque sin el car√°cter distintivo de la chirimoya, la manzana de az√ļcar o la atemoya.

Origen y distribución de la chirimoya

Se cree que la chirimoya es originaria de las Indias Occidentales, pero en los primeros tiempos se transportaba a trav√©s de Am√©rica Central hasta el sur de M√©xico. Durante mucho tiempo se ha cultivado y naturalizado en lugares tan lejanos como Per√ļ y Brasil. Se cultiva com√ļnmente en las Bahamas y ocasionalmente en las Bermudas y el sur de Florida.

Aparentemente fue introducido en el √Āfrica tropical a principios del siglo XVII y se cultiva en Sud√°frica como √°rbol frutal de jard√≠n. En la India el √°rbol se cultiva, especialmente alrededor de Calcuta, y se encuentra en estado silvestre en muchas zonas. Se ha vuelto bastante com√ļn en la costa este de Malasia, y m√°s o menos en todo el sudeste asi√°tico y Filipinas, aunque en ning√ļn lugar es particularmente apreciado. Hace 80 a√Īos se inform√≥ de que se hab√≠a naturalizado completamente en Guam. En Hawai no es muy conocida.

Cultivos

No se ha informado de ning√ļn cultivar nombrado, pero hay una considerable variaci√≥n en la calidad de los frutos de los diferentes √°rboles. Los tipos de piel amarilla parecen superiores a los pardos y, cuando est√°n bien rellenos, tienen una carne m√°s gruesa y jugosa. En Florida se plantaron semillas de una forma de piel y carne p√ļrpura, procedentes de M√©xico, y el √°rbol ha producido frutos de una calidad poco notable.

Clima

El chirimoyo necesita un clima tropical pero con inviernos m√°s frescos que los de la costa oeste de Malaya. Florece en las tierras bajas de la costa de Ecuador; es raro que est√© por encima de los 1.500 m (5.000 pies). En Guatemala, casi siempre se encuentra por debajo de los 1.220 m. En la India, se desarrolla bien desde las llanuras hasta una elevaci√≥n de 1.220 m; en Ceil√°n, no puede crecer por encima de los 915 m. Alrededor de Luz√≥n, en Filipinas, es com√ļn por debajo de los 800 m (2.600 pies). Es demasiado tierno para California y los √°rboles introducidos en Palestina sucumbieron al fr√≠o. En el sur de Florida las hojas se desprenden al primer comienzo del clima fr√≠o y el √°rbol est√° inactivo todo el invierno. Completamente crecido, ha sobrevivido a temperaturas de 27¬ļ a 28¬ļF (-2,78¬ļ a 2,22¬ļC) sin sufrir da√Īos graves. Esta especie es menos tolerante a la sequ√≠a que la manzana de az√ļcar y prefiere una atm√≥sfera m√°s h√ļmeda.

Suelo

La chirimoya se desarrolla mejor en suelos bajos, profundos y ricos en humedad y con buen drenaje. Crece a tama√Īo completo en la piedra caliza ool√≠tica del sur de Florida y se desarrolla de forma silvestre en la arena ligera y en varios otros tipos de suelo en los tr√≥picos del Nuevo y del Viejo Mundo, pero sin duda es menos productiva en los sitios menos deseables.

Propagación

La semilla es el medio habitual de propagaci√≥n. Sin embargo, el √°rbol puede multiplicarse por inarquitectura, o por brotaci√≥n o injerto en sus propias plantas de semillero o en los portainjertos de guan√°bana, manzana de az√ļcar o manzana de estanque. Los experimentos realizados en M√©xico, utilizando chirimoya, llama, guan√°bana, chirimoya, Annona sp. Af. lutescens y Rollinia jimenezii Schlecht. como portainjertos mostraron mejores resultados cuando los v√°stagos de la chirimoya fueron injertados lateralmente en auto-rootstock, guan√°bana o A. sp. Af. lutescens. Los esquejes de chirimoya se usan frecuentemente como portainjertos para la guan√°bana, la manzana de az√ļcar y la atemoya.

Cultura

El árbol crece rápidamente y responde bien a la aplicación de mantillo, fertilizantes orgánicos y a la irrigación frecuente si hay un clima seco durante el período de crecimiento. La forma del árbol puede mejorarse mediante una poda juiciosa.

Cosecha y rendimiento

La chirimoya tiene la ventaja de que se cosecha a finales de invierno y en primavera, cuando los miembros preferidos del g√©nero no est√°n en temporada. Se recoge cuando ha perdido todo el color verde y madura sin romperse para que se venda f√°cilmente en los mercados locales. Si se recoge verde, no tendr√° un buen color y ser√° de calidad inferior. El √°rbol es naturalmente un portador bastante pesado. Con el cuidado adecuado, un √°rbol maduro producir√° de 34 a 45 kg de frutos por a√Īo. Las ramitas cortas se desprenden despu√©s de que han dado flores y frutos.

Plagas y enfermedades

La chirimoya es fuertemente atacada por la mosca de la caliza. Muchos, si no todos los frutos de un √°rbol pueden ser momificados antes de su madurez. En la India, los frutos en maduraci√≥n deben cubrirse con bolsas o redes para evitar el da√Īo de los murci√©lagos de la fruta.

En 1947 se observó una podredumbre seca del carbón vegetal en los frutos en Assam. En 1957 y 1958 hizo su aparición en Saharanpur. El hongo causal fue identificado como Diplodia annonae. La infección comienza en el extremo del tallo del fruto y se extiende gradualmente hasta cubrir todo el fruto.

Usos alimentarios

En la India, la fruta es consumida s√≥lo por las clases bajas, de forma desmedida. En Am√©rica Central, M√©xico y las Indias Occidentales, la fruta es apreciada por todos. Cuando est√° completamente madura es suave al tacto y el tallo y el n√ļcleo adherido pueden ser f√°cilmente sacados. La pulpa puede ser arrancada de la piel y consumida tal cual o servida con una crema ligera y un poco de az√ļcar. A menudo se presiona a trav√©s de un tamiz y se a√Īade a los batidos de leche, natillas o helados. He hecho una deliciosa salsa para pasteles y pudines mezclando la carne sin semillas con pur√© de pl√°tano y un poco de crema.

Toxicidad

Las semillas son tan duras que pueden ser tragadas enteras sin efectos adversos, pero los granos son muy t√≥xicos. Las semillas, hojas y frutos j√≥venes son insecticidas. El jugo de las hojas mata a los piojos. La corteza contiene 0,12% de anonina. La inyecci√≥n de un extracto de la corteza caus√≥ la par√°lisis de un miembro trasero de un sapo experimental. La savia de las ramas cortadas es acre e irritante y puede da√Īar gravemente los ojos. La corteza de la ra√≠z ha producido 3 alcaloides: anona√≠na, liriodenina y reticulina (muricinina).

Otros usos de la chirimoya

Las hojas se han empleado en el curtido y dan un tinte azul o negro. Una fibra derivada de las ramitas jóvenes es superior a la fibra de la corteza de la Annona squamosa. La madera de chirimoya es amarilla, bastante suave, fibrosa pero duradera, de grano moderadamente cerrado, con una gravedad específica de 0,650. Se ha usado para hacer yugos para bueyes.

Usos medicinales: La decocci√≥n de la hoja se da como verm√≠fugo. Las hojas trituradas o una pasta de la carne pueden ser poulticed en los for√ļnculos, abscesos y √ļlceras. El fruto inmaduro es rico en tanino; se seca, se pulveriza y se emplea contra la diarrea y la disenter√≠a. La corteza es muy astringente y la decocci√≥n se toma como t√≥nico y tambi√©n como remedio contra la diarrea y la disenter√≠a. En casos graves, las hojas, la corteza y los frutos verdes se hierven juntos durante 5 minutos en un litro de agua para hacer una decocci√≥n sumamente potente. Los fragmentos de la corteza de la ra√≠z se empaquetan alrededor de las enc√≠as para aliviar el dolor de muelas. La decocci√≥n de la ra√≠z se toma como una febr√≠fuga.

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