D√°til

En el Oriente Medio, el d√°til han desempe√Īado un papel importante durante miles de a√Īos como fuente de alimento abundante. Se cree que las fechas son de la zona del Golfo P√©rsico y se han producido desde √©pocas como la Mesopotamia y durante √©pocas tan tempranas como el 6.000 AC.

Orígenes geográficos y regiones cultivadas del dátil

Tambi√©n ha habido rastros de pruebas que muestran fechas de cultivo en Arabia alrededor del 4.000 a.C. Los √°rabes tambi√©n esparcieron d√°tiles alrededor de Espa√Īa y en el norte de √Āfrica. En 1765, los espa√Īoles introdujeron California y M√©xico a las fechas alrededor de la Misi√≥n San Ignacio.

Los d√°tiles crecen en cuatro etapas: secados al sol, maduros (tamr); blandos, maduros (colinabo); crujientes, de tama√Īo completo (khalal); y no maduros (kimri). En el √Āfrica septentrional, Arabia e Iraq, los d√°tiles se consideran un cultivo importante y tradicional. Su importancia tambi√©n se menciona en el Cor√°n.

Algunos d√°tiles, principalmente el Deglet Noor y el Medjool, se cultivan en los Estados Unidos (principalmente en el sur de California). Antes de dar frutos, las palmas de d√°tiles suelen tardar unos 7 a√Īos en cosecharse y requieren 10 a√Īos de preparaci√≥n para su uso comercial. Las palmas datileras adultas son capaces de producir de 80 a 120 kilogramos de frutos en cada temporada de cosecha, aunque no maduren todas al mismo tiempo.

En 2005, los diez principales productores de d√°tiles (1000 toneladas) fueron Egipto, Arabia Saudita, Ir√°n, los Emiratos √Ārabes Unidos, Argelia, Pakist√°n, Sud√°n, Libia, China y T√ļnez. Debido a que hay rastros de fechas de per√≠odos que se remontan a siglos antes de Cristo, se desconoce el origen espec√≠fico de la fecha.

Se dice, sin embargo, que proceden de lugares del norte de √Āfrica y Asia. La palmera que produce los d√°tiles se encuentra generalmente con muchos troncos y un solo sistema de ra√≠ces. Es un √°rbol de tama√Īo medio que va de 15 a 25 metros de altura. Las hojas tienen de 3 a 5 metros de largo y tienen espinas. El ancho total puede ser de 6 a 10 metros de largo.

Historia del consumo de d√°til

El dátil proviene del género Phoenix, que se produce principalmente para ser consumido. Los dátiles contienen una gran fuente de energía y vitamina C. Los dátiles se concentran mucho al secarse porque casi no contienen agua, pero la vitamina C se pierde durante este proceso.

Los racimos de dátiles normalmente cuelgan de la copa de un árbol y el fruto de este árbol es una drupa a la que se le ha dado el nombre de dátil. Son ovalados-cilíndricos, de 3-7 cm de largo, 2-3 cm de diámetro, y antes de madurar, varían de color rojo brillante a amarillo brillante. El color del dátil depende de la variedad que se esté cultivando. Los dátiles contienen una sola semilla de unos 2-2,5 cm de largo y 6-8 mm de espesor.

Los dátiles pueden ser sembrados y luego rellenados con rellenos como mazapán, cáscara de limón, naranjas confitadas y almendras o comidos directamente de la mano. También se pueden utilizar en muchos platos diferentes como pasteles, pan, pudín, y muchas más bandejas de postre. Pueden ser procesados en muchas formas como, alcohol, vinagre, polvo, jarabe, pasta y cubos.

Durante el Ramadán, cuando se pone el sol, el yogur y los dátiles forman parte de la primera comida tradicional en los países islámicos. En algunas naciones islámicas, los dátiles se utilizan incluso como champán no alcohólico para celebrar ocasiones religiosas y especiales.

Adem√°s, los d√°tiles pueden cortarse en porciones m√°s peque√Īas y luego combinarse en recetas para hacer una variedad de platos, como pasteles, pudines, tortas, pan y otras delicias. Los d√°tiles tambi√©n se pueden encontrar empaquetados individualmente o en formas secas conservadas en los supermercados de todo el pa√≠s. Tambi√©n pueden deshidratarse, molerse en polvo y luego mezclarse con granos para crear el alimento para el ganado.

Los d√°tiles que se deshidratan se utilizan com√ļnmente para alimentar a perros, caballos y camellos en la regi√≥n del Sahara. En Nigeria se a√Īaden pimientos y d√°tiles a ciertas cervezas para que la cerveza sea menos intoxicante. Las hojas de los d√°tiles se consideran vegetales y se cocinan en muchos pa√≠ses.

Las semillas finamente molidas pueden combinarse con harina para producir pan cuando hay escasez de trigo o de harina. Adem√°s, la palmera datilera tiene flores que son comestibles y pueden ser utilizadas cuando se cocina pescado o en preparaciones de ensaladas. En Ghana, el norte de √Āfrica y la India la gente utiliza la savia de la palmera datilera durante la conversi√≥n del az√ļcar, las bebidas alcoh√≥licas y la melaza.

En el norte de √Āfrica la savia obtenida de la palmera datilera se conoce como lagbi. Si se deja curar durante un per√≠odo de tiempo suficiente (normalmente horas, dependiendo de la temperatura) el lagbi se convierte f√°cilmente en una bebida alcoh√≥lica. Se requiere una habilidad especial al golpear la palmera para que no muera. Tambi√©n se utiliza para hacer Jallab, que es un jarabe producido en el Oriente Medio a partir de d√°tiles, pasas, melaza de uva, agua de rosas, caramelo y √°cido c√≠trico.

Otros usos de las palmeras que producen d√°tiles incluyen el uso de su tronco para la madera. Las semillas de los d√°tiles pueden ser procesadas qu√≠micamente para crear √°cido ox√°lico. Adem√°s, los plateros usan las semillas de los d√°tiles para crear carb√≥n vegetal y collares. En algunas zonas las semillas se muelen para sustituir al caf√© o se a√Īaden al caf√© (8).

Las hojas de palma se utilizan com√ļnmente como un s√≠mbolo religioso en el cristianismo. Las hojas adultas se convierten en abanicos, cestas, pantallas y esteras. Cuando la hoja se seca puede ser utilizada en la producci√≥n de bastones, combustible, flotadores de pesca y escobas.

Las hojas tambi√©n se usan como lulav en la fiesta jud√≠a de Sucot. Los racimos de frutas despojadas se utilizan como escobas. En Pakist√°n, el jarabe espeso hecho de las frutas maduras se utiliza como revestimiento de bolsas de cuero y tuber√≠as para evitar fugas. La madera de palmera datilera se utiliza para postes y vigas de las caba√Īas porque es m√°s ligera que la madera de coco y m√°s duradera.

Tambi√©n se utiliza para la construcci√≥n de puentes, acueductos y partes de dhows (buques de venta √°rabes). La madera sobrante se quema como combustible. En los lugares donde las tradiciones artesanales a√ļn prosperan, como en Om√°n, la palmera es la m√°s vers√°til de todas las plantas aut√≥ctonas y pr√°cticamente se utiliza cada parte del √°rbol. La palmera se utiliza para fabricar art√≠culos funcionales que van desde cuerdas y cestas hasta colmenas, barcos de pesca y viviendas tradicionales.

El consumo com√ļn del d√°til hoy en d√≠a

Los d√°tiles se consumen hoy en d√≠a de muchas maneras que son similares a la forma en que la gente los usaba y consum√≠a hace a√Īos. En los supermercados, los d√°tiles se encuentran m√°s com√ļnmente en formas secas y se combinan con cereales y panes.

Los dátiles también se comen de la mano cuando están secos o frescos. También se preparan con ensaladas, se convierten en jarabes, se hornean en pasteles y se utilizan para producir bebidas alcohólicas.

Datos de nutrición del dátil: Vitaminas, minerales y componentes fitoquímicos

Los dátiles contienen calcio, magnesio, fósforo, potasio, hierro, zinc, cobre, manganeso, selenio, vitaminas A, A1, B, B1, B2, B3, B5, B6 y C, así como una variedad de aminoácidos.

Los dátiles también contienen tiamina, riboflavina, niacina y ácido pantoténico. Estas vitaminas y minerales ayudan al cuerpo a producir hemoglobina, que es una proteína de los glóbulos rojos que se une al oxígeno y transporta el oxígeno de los pulmones a los tejidos.

El potasio es un mineral esencial que el cuerpo necesita para mantener las contracciones musculares adecuadas, incluyendo las del m√ļsculo card√≠aco. El potasio tambi√©n promueve un sistema nervioso saludable y un metabolismo eficiente en el cuerpo. Una porci√≥n de d√°tiles contiene 240 miligramos de potasio, que es m√°s que la cantidad de potasio que se encuentra en los pl√°tanos.

Los d√°tiles tambi√©n contienen carbohidratos que incluyen 3 gramos de fibra diet√©tica y 29 gramos de az√ļcares naturales como la fructosa, la glucosa y la sacarosa. En otras palabras, una porci√≥n de d√°tiles contiene 31 gramos de carbohidratos que suministran al cuerpo grandes cantidades de energ√≠a.

Los dátiles, además de ser una buena fuente de fibra dietética, no contienen sodio, ni grasa, ni colesterol. Cada uno de estos factores es importante para reducir el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y cáncer.

La fibra que se encuentra en los d√°tiles viene en dos formas, soluble e insoluble. Se ha demostrado que la fibra soluble ayuda a controlar la diabetes al disminuir el az√ļcar alto en la sangre, as√≠ como el colesterol alto, espec√≠ficamente el colesterol de lipoprote√≠nas de baja densidad (LDL). La fibra insoluble aumenta la capacidad y la velocidad de procesamiento de los alimentos en el sistema digestivo.

Finalmente, los d√°tiles tienen √°cidos fen√≥licos como el √°cido g√°lico, el √°cido protocatec√ļico,el √°cido cafeico, el √°cido p-cum√°rico, el √°cido o-cum√°rico, el √°cido vain√≠lico, el √°cido sir√≠nico y el √°cido fer√ļlico. Sin embargo, una cantidad suficiente de carotenoides y antioxidantes se pierde cuando los d√°tiles se secan al sol.

Beneficios del dátil para la salud: Usos medicinales basados en estudios científicos

Los d√°tiles tienen propiedades astringentes y tambi√©n poseen el poder de limpieza debido a una gran cantidad de taninos que pueden ayudar a los s√≠ntomas que acompa√Īan a los problemas intestinales. Se han utilizado con bastante frecuencia para tratar resfriados, dolores de garganta, inflamaciones bronquiales y para reducir la fiebre, adem√°s de muchas otras enfermedades relacionadas. En algunos casos, tambi√©n se ha sabido que neutralizan y revierten la intoxicaci√≥n por alcohol.

El polvo de la semilla también puede ser utilizado para ciertos brebajes medicinales. En la India se ha utilizado una goma del tronco para ayudar a tratar las infecciones genitourinarias y la diarrea. Las raíces de las palmeras se utilizan para calmar un dolor de muelas. El polen de las flores de los dátiles contiene una forma de estrógeno llamada estrona y se ha demostrado que esta molécula tiene un fuerte efecto gonadotrópico en las ratas jóvenes. Los estudios han demostrado que los dátiles tienen potentes antocianinas, carotenoides y fenólicos, que como la mayoría de las otras frutas, tienen propiedades antioxidantes .

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