Melocotón

El melocot√≥n es una de mis frutas favoritas, especialmente completamente madura y jugosa directamente del √°rbol. Tengo la suerte de tener un √°rbol justo en mi puerta trasera. Cuando los melocotones frescos no est√°n disponibles, la lata es una alternativa fina y popular.

Vitaminas, minerales y componentes fitoqu√≠micos del melocot√≥n

Contienen vitamina C, A, ácido fólico, niacina y fibra dietética. Los minerales que contienen son: fósforo, magnesio, calcio, selenio, hierro, cobre, manganeso, zinc y grandes cantidades de potasio.

Usos medicinales basados en estudios cient√≠ficos del melocot√≥n

Son naturalmente bajos en grasas y calorías, así como en sal y colesterol. Las dietas bajas en colesterol pueden reducir el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas.

Son una buena fuente de fibra soluble, que se sabe que reduce el colesterol. Estas frutas también son una buena fuente de folato, vitamina C y los antioxidantes luteína y zeaxantina, que se sabe que desintoxican el cuerpo.

Or√≠genes geogr√°ficos y regiones cultivadas del melocot√≥n

Las primeras creencias europeas sugieren que son nativos de Persia (ahora Irán). El consenso botánico moderno es que se originaron en China y se introdujeron en Persia y la región mediterránea a lo largo de la Ruta de la Seda hace siglos.

Las variedades cultivadas se dividen en cultivares “freestone” y “clingstone”, dependiendo de si la carne se pega a la semilla o no. Ambas variedades pueden tener la carne blanca o amarilla. Las que tienen la pulpa blanca son t√≠picamente muy dulces con poca acidez, mientras que los frutos de pulpa amarilla tienen t√≠picamente un sabor √°cido acompa√Īado de dulzura.

Ambos colores a menudo tienen algo de rojo en su piel. Las variedades de carne blanca poco ácidas son las más populares en China, Japón y los países asiáticos vecinos, mientras que los europeos y los norteamericanos han favorecido históricamente los tipos ácidos y de carne amarilla.

Los √°rboles crecen muy bien en un rango de temperaturas bastante limitado, ya que tienen un requerimiento de fr√≠o que las √°reas subtropicales no pueden satisfacer y no son muy resistentes al fr√≠o. Los propios √°rboles suelen tolerar temperaturas de entre -26 y -30°C, aunque los capullos de las flores de la estaci√≥n siguiente suelen morir a esas temperaturas, lo que significa que los √°rboles no dar√°n ning√ļn fruto durante el verano.

Importantes zonas hist√≥ricas productoras de fruta son China, Ir√°n, Francia y los pa√≠ses mediterr√°neos como Italia, Espa√Īa y Grecia. M√°s recientemente, en los Estados Unidos California, Carolina del Sur y Georgia se han convertido en tres de los mayores estados productores de fruta.

El Canad√°, m√°s concretamente el sur de Ontario y la Columbia Brit√°nica, as√≠ como Australia (la regi√≥n de Riverland) tambi√©n se han convertido en importantes productores en los √ļltimos a√Īos. Las zonas de clima oce√°nico como el noroeste del Pac√≠fico y las Islas Brit√°nicas no son en general satisfactorias para su cultivo debido al inadecuado calor del verano.

Sin embargo, a veces se cultivan contra las paredes orientadas al sur para que puedan absorber el calor extra del sol. Los árboles que crecen en una posición protegida y orientada al sur en el sureste de Inglaterra son capaces de producir tanto flores como una gran cosecha de frutos. Sus árboles son los segundos árboles frutales más cultivados en el mundo después de los manzanos.

Historia del consumo

El árbol (Prunus persica) pertenece a la familia Rosaceae y a la subfamilia Prunoideae y crece aproximadamente de 5 a 10 metros de altura. Este árbol está clasificado con el almendro en el género Prunus y el subgénero Amygdalus.

Se puede distinguir del otro subgénero por su cáscara de semilla corrugada. También es posible cultivar un árbol a partir de una semilla de melocotón o nectarina, pero la calidad de la fruta del árbol resultante será muy impredecible.

Las hojas son lanceoladas, de 7-15 cm de largo y 2-3 cm de ancho. Las flores rosas florecen antes que las hojas a principios de la primavera, son solitarias o apareadas, de 2,5-3 cm de di√°metro, y tienen cinco p√©talos. El fruto es una drupa, con una sola semilla grande encajada en madera dura (llamada “piedra” o “foso”).

Tiene una pulpa amarilla o blanquecina, un aroma delicado y una piel aterciopelada o lisa (llamada nectarina) en diferentes cultivares. La pulpa de ciertos cultivares es muy delicada y se magulla f√°cilmente, pero es bastante firme en algunos cultivares comerciales, especialmente cuando el cultivar es verde.

La semilla es de color marrón rojizo, de forma ovalada y de 1,5-2 cm de largo. Junto con las cerezas, las ciruelas y los albaricoques, se consideran frutas de hueso (drupas).

Los árboles son propensos a una enfermedad llamada rizo de hoja, que por lo general no afecta directamente a la fruta pero reduce el rendimiento de la cosecha al defoliar parcialmente el árbol. El fruto es muy susceptible a la podredumbre marrón cuando el árbol está en este estado.

Deben ubicarse a la vista del sol y en zonas con un flujo de aire adecuado. Esto permite que el aire frío se aleje en las noches heladas y mantiene la zona fresca en verano. Es mejor plantarlas a principios del invierno, ya que esto da tiempo a las raíces para que se establezcan y puedan sostener el nuevo crecimiento de la primavera. Al plantar en filas, plantar de norte a sur.

La fruta de mejor sabor se produce cuando se riega durante toda la temporada. El riego por goteo es ideal, al menos un goteador por √°rbol. Aunque es mejor usar m√ļltiples goteros alrededor del √°rbol, esto no es necesario. Una cuarta parte de la ra√≠z que se riega es suficiente.

Son conocidos en China, Jap√≥n, Corea y Vietnam no s√≥lo como una fruta popular, sino por los muchos cuentos populares y tradiciones asociadas a ella. Uno de estos cuentos populares es sobre Momotaro, uno de los h√©roes m√°s nobles y semi-hist√≥ricos de Jap√≥n, que naci√≥ de un enorme melocot√≥n que flotaba en un arroyo. Momotaro o “Chico Durazno” continu√≥ luchando contra el mal y enfrent√°ndose a muchas aventuras.

El consumo com√ļn hoy en d√≠a

Por lo general, se pelan y luego se comen frescas. También pueden ser rebanadas, escalfadas, confitadas, secas, cocidas, enlatadas o congeladas.

Adem√°s, pueden a√Īadirse al yogur, al helado, a las ensaladas de frutas o a los cereales de desayuno. Con el melocot√≥n se pueden hacer mermeladas, jaleas, tartas y souffl√©s.

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