Achiote, la especia que colorea y saboriza la cocina mexicana 

Tus tacos de cochinita pibil o al pastor no ser√≠an lo mismo sin la carne adobada con achiote. √Čste es un condimento fundamental para darles m√°s color y sabor a muchos platillos mexicanos.

El sabor entre ahumado, picante y dulzón de esta planta milenaria, combina con muchas recetas y brinda un toque especial a los platillos de la cocina tradicional y contemporánea. Sin embargo, no se conoce mucho de ella, así que aquí te contamos un poco más.

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Foto de Servicio de Información Agroalimentaria y Pesquera

Primero, tienes que saber que el achiote se cultiva en todas las regiones tropicales del mundo, pero mucho m√°s en pa√≠ses como M√©xico, Per√ļ, Colombia y Ecuador. Aqu√≠, en el pa√≠s, son Quintana Roo, Tabasco y Yucat√°n las mayores entidades productoras de este producto natural. 

Algo m√°s que debes de conocer es que el achiote, o Bixa Orellana, pertenece a la familia Bixaceae y tambi√©n se le conoce como onoto, uruc√ļ y achiotl. Este √ļltimo nombre es de origen n√°huatl y significa “tintura roja”.

¿C√≥mo es el achiote?

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Foto de Servicio de Información Agroalimentaria y Pesquera

El √°rbol del achiote produce un fruto con forma de una c√°psula de aproximadamente cinco cent√≠metros. Cuando √©sta madura, le brotan unas semillas rojas que se mezclan para formar una especie de pasta anaranjada. 

De acuerdo con Larousse Cocina, esta pasta se obtiene luego de que el pigmento se hierve y se deja reducir por varias horas hasta lograr una masa muy suave, con textura de barro h√ļmedo. Con ella se hacen bolitas de aproximadamente tres cent√≠metros de di√°­metro, las cuales se envuelven en las hojas de ma√≠z para dejar secar por mucho tiempo hasta que endurezcan. 

¿C√≥mo se usa?

Es muy claro que el achiote es un elemento importante en la cocina del sureste mexicano, y la cochinita pibil es una muestra de ello. Dicha receta tiene en su adobo a este pigmento natural, que se mezcla con jugo de naranja agria, ajo, sal y pimienta para crear una bomba de sabor.

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Foto de Gobierno de Yucat√°n

Otro dato importante sobre el achiote es que tambi√©n se utiliza como pigmento en productos l√°cteos como el queso Cheddar, Mimolette o tipo americano, as√≠ como para elaborar productos en la industria cosm√©tica y farmace√ļtica. Por si fuera poco, se le han atribuido propiedades medicinales.

Se dice que el achiote calma dolores musculares, artríticos y reumáticos. También alivia quemaduras, refuerza el sistema inmunológico, ayuda a prevenir el envejecimiento prematuro, cicatriza heridas y en muchas comunidades es empleado para alejar a los mosquitos y prevenir sus picaduras.

Esta planta, que en la época prehispánica era considerada sagrada por la relación de su color con la sangre, es hoy un ingrediente importante que nos permite mantener vivas nuestras recetas ancestrales.

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