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10 Plantas Medicinales Imprescindibles En El Hogar

Desde los inicios de la civilización se han buscado con ahínco ciertos remedios indispensables para aliviar dolencias y enfermedades. Esto permitió identificar, registrar y difundir el legado sobre las propiedades de singulares plantas medicinales. Y con el transcurrir del tiempo, este valioso conocimiento se transmitió a través de las generaciones.

Actualmente, gracias a la ciencia se ha logrado descubrir la enorme potencialidad de estas plantas. De allí, que sea indispensable que contemos con ellas en nuestros hogares.

De este tema tan trascendental les voy a hablar a solicitud de Irmgard, una seguidora de Pennsylvania. Ella es una adorable abuela de 78 a√Īos, que a finales del verano de 2021 se mud√≥ con su esposo a otra localidad dentro del mismo estado.

Ella me comentaba, que desde siempre ha querido estar muy cerca de su familia y por fin despu√©s de muchos intentos consiguieron una casa cerca de donde vive su √ļnica hija.

Cuando Irmgard se comunicó conmigo realmente se sentía muy feliz de poder estar más cerca de sus hijas y sus cinco nietos. Además de ello, estaba muy a gusto porque la casa que logró adquirir tenía un invernadero. Ella me comentaba, que sus bisabuelos cuando llegaron a los Estados Unidos provenientes de Europa, nunca perdieron la costumbre de cultivar sus propios vegetales.

Aunque nunca los conoció, su abuela y su madre le inculcaron el amor por la naturaleza. Ella decidió comunicarse conmigo porque requería asesoría en cuanto a las plantas medicinales fundamentales a cultivar en su nueva casa. Realmente disfruté mucho conversar con Irmgard e intercambiamos algunas anécdotas de jardinería.

As√≠, prepar√© para ella un dossier donde le mencion√© las caracter√≠sticas, propiedades y beneficios de ciertas plantas que considero especiales. Un tema tan √ļtil no puede quedarse engavetado, por ello decid√≠ compartirlo en mi p√°gina.

Importancia de las plantas medicinales

Seg√ļn los registros hist√≥ricos se sabe, que las plantas medicinales han sido un recurso invaluable en las comunidades locales de todo el mundo a lo largo de milenios. De acuerdo a la OMS una planta medicinal es cualquier especie vegetal, que posee compuestos que pueden emplearse con fines terap√©uticos o sirven para sintetizar nuevos medicamentos.

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La presencia de las plantas medicinales en nuestro entorno cercano, principalmente en el hogar, posee un rol destacado. Lamentablemente hoy en d√≠a se antepone como excusa para evitar cultivar plantas medicinales en casa, la falta de espacio. Sin embargo, existen muchos ejemplos positivos urbanos donde en peque√Īos espacios se cultivan especies con alto valor terap√©utico.

Muchos aspectos relacionados con los sistemas tradicionales en el uso de la medicina son tomados en cuenta. Se da el caso de suministro inadecuado de medicamentos, los efectos secundarios de los mismos, ha llevado a hacer un énfasis mas directo en el uso de plantas medicinales como fuente de medicamentos para aliviar malestares y enfermedades.

Estudios científicos afirman que las plantas medicinales están usándose alrededor del mundo. Su calidad medicinal apoya los tratamientos de muchas enfermedades, que quizás de otra manera, sería de más dificultad su cura.

De hecho, además de sus potenciales efectos físicos, plantar y cuidar un huerto medicinal conlleva también beneficios psicológicos y educativos.

Plantas imprescindibles en el hogar

1. Aloe

Su nombre bot√°nico es Aloe barbadensis y de acuerdo a los √ļltimos estudios gen√©ticos se determin√≥, que es originaria de la pen√≠nsula ar√°biga. Hoy en d√≠a se cultiva en muchas regiones tropicales alrededor del mundo y se emplea en infinidad de productos farmac√©uticos, alimenticios y cosm√©ticos.

Seg√ļn los estudios, posee propiedades antial√©rgicas, antimicrobianas, antiinflamatorias, hepatoprotectoras, antiulcerog√©nicas, analg√©sicas, antis√©pticas, digestivas, antioxidantes, antihiperlipid√©micas, inmunomoduladoras, antivirales, laxantes y antidiab√©ticas. Muchas de estas propiedades se deben a la presencia de los m√°s de 200 compuestos que posee.

Plantas-imprescindibles-en-el-hogar

Dentro de sus principales compuestos destacan:

  • Carbohidratos: posee ciertos polisac√°ridos, destacando la manosa y el acemanano. Con efectos desintoxicantes, hidratante, rejuvenecedor y regenerador
  • Amino√°cidos: posee 20 de los 22 amino√°cidos que requiere el cuerpo humano y 7 de los 8 amino√°cidos esenciales. As√≠ como una glicoprote√≠na con propiedades antial√©rgicas, denominada alprogen
  • Minerales: calcio, potasio, sodio, cromo, cobre, selenio, magnesio, manganeso y zinc
  • Enzimas: aliasa, fosfatasa alcalina, amilasa, bradiquinasa, carboxipeptidasa, catalasa, celulasa, lipasa y peroxidasa. La bradiquinasa es un potente desinflamante, a su vez las otras enzimas ayudan a descomponer los az√ļcares y grasas
  • Vitaminas: A (betacaroteno), C y E, B12, √°cido f√≥lico y colina
  • Antraquinonas: contiene doce antraquinonas, que son compuestos fen√≥licos tradicionalmente conocidos como laxantes. Entre ellos destacan la alo√≠na y emodina con acci√≥n analg√©sica, antibacteriana y antiviral
  • √Ācidos grasos: posee esteroides vegetales (colesterol, campesterol, betasisosterol y lupeol) antiinflamatorios y adem√°s, el lupeol es antis√©ptico y analg√©sico
  • Hormonas: presenta auxinas y giberelinas, que favorecen la cicatrizaci√≥n de las heridas y tienen efecto antiinflamatorio

Esta planta puede sembrarse en las zonas 8 al 11 del USDA para Estados Unidos en recipientes al aire libre en las estaciones cálidas. No tolera frio ni heladas, en estaciones frías debes protegerla en invernaderos. En países de clima tropical puede sembrarse al aire libre.

2. Hierba de limón o citronela

El cultivo de esta planta se realiza principalmente por los beneficios farmacológicos obtenidos a partir de sus aceites esenciales. Esta planta posee diversas especies, pero la más empleada es conocida botánicamente como Cymbopogon citratus. Dentro de los compuestos más relevantes destacan el citral, acetato de geranilo, citronelal, y elemol.

Gracias a estos compuestos bioactivos esta planta exhibe diversos efectos farmacol√≥gicos. Dentro de ellos destacan: antiprotozoarios, antibacterianos, antif√ļngicos, antidiab√©ticos, antiem√©ticos, antipir√©ticos, antioxidantes, antiinflamatorios, antiespasm√≥dicos e insecticidas. Muchos de estos beneficios son aprovechados en la industria de conservaci√≥n de alimentos, farmac√©utica y cosm√©tica.

Actualmente se están realizando estudios de laboratorio en células humanas y se ha verificado, que esta planta es prometedora en el control de ciertos tipos de cáncer, por ello se cree que puede coadyuvar en tratamientos con quimioterapia. Se ha empleado tradicionalmente para: adelgazar, desintoxicarse, control de náuseas y vómitos, fiebre, laringitis, dolor de cabeza y garganta.

El limoncillo se puede cultivar en las zonas 9 al 12 del USDA. Cuando se planta en exteriores puede desarrollarse muy bien como planta perenne en lugares libres de heladas. Es compatible con sitios soleados y bien drenados con riegos adecuados. En lugares más fríos, se puede plantar en contenedores y trasladarlos a sitios protegidos durante el invierno.

3. Romero

Esta planta cuyo nombre bot√°nico es Rosmarinus officinalis, ha sido empleada desde hace siglos en la medicina popular. Adem√°s, muestra efectos cl√≠nicos positivos en: cefaleas, neuralgia intercostal, migra√Īas, insomnio, problemas emocionales, ansiedad, problemas de memoria y depresi√≥n. Dentro de sus principales propiedades destacan:

  • Antioxidantes
  • Ansiol√≠ticas
  • Antiepil√©pticas
  • Antidepresivas
  • Antimicrobianas
  • Antinociceptivas (bloquea los est√≠mulos dolorosos)
  • Antiinflamatorias
  • Antiapopt√≥ticas (impide la muerte de las neuronas por efecto de enfermedades neurodegenerativas)
  • Antitumorig√©nicas
  • Analg√©sicas suaves
  • Antiespasm√≥dicas (previene contracciones involuntarias del sistema digestivo)
  • Neuroprotectoras
  • Potenciadoras de la memoria.

Estos efectos se deben a la presencia de ciertos compuestos como: terpenoides, aceites esenciales, alcaloides y flavonoides.

El romero es una planta de hojas perennes, sin embargo, le hacen da√Īos los inviernos fr√≠os y h√ļmedos. Por ello se recomienda, que en Zonas USDA 7 o menores, se cultive en macetas bien drenadas y trasladarlas a un lugar protegido durante el invierno.

4. Alholva o fenogreco

Esta planta es cultivada actualmente en todo el mundo. Sus semillas y hojas poseen usos culinarios, especialmente en ciertas regiones de Asia. De hecho, se emplea en la gastronom√≠a de India desde hace unos 3.000 a√Īos, formando parte del curry.

Esta planta posee reconocidas cualidades medicinales, entre ellas: hipocolesterolemiantes, antidiabéticas, anticancerígenas, antiinflamatorias, inmunoprotectoras y antioxidantes. Se ha determinado, que contiene una serie de compuestos bioactivos, destacando entre ellos, la diosgenina, hederagina y trigonelina.

Se ha empleado para tratar la indigesti√≥n, ulceras g√°stricas, halitosis y dolores menstruales. Adem√°s de ello, se emplea externamente en el tratamiento del acn√©, eccemas, abscesos, urticarias, for√ļnculos y conjuntivitis.

Esta planta requiere al menos 4 a 5 horas de sol directo diarias, no obstante puede producirse en sombra parcial en climas c√°lidos. Sin embargo, en lugares m√°s fr√≠os es preferible cultivarla en un lugar soleado. Puede cultivarse todo el a√Īo en las zonas 9 al 11 del USDA.

5. Menta

La menta piperita es una conocida planta arom√°tica, siendo un hibrido formado por el cruce de menta de agua y menta verde o hierbabuena. Esta planta originaria de Europa se cultiva ahora a nivel mundial, dentro de sus beneficios destacan:

  • Reduce loe efectos del s√≠ndrome del intestino irritable
  • Alivia los dolores musculares y los nervios (incluyendo los asociados con artritis menstruaci√≥n y migra√Īa)
  • Refuerza el sistema inmunitario
  • Favorece el control de la ansiedad relacionada con la depresi√≥n.

Ello se debe a sus principales principios activos: mentol, citronelol, carotenos, tocoferoles mentona y limoneno. Los cuales le confieren propiedades antialérgicas, antiespasmódicas, antitumorigénicas, antioxidantes, antimicrobianas, antivirales, antiinflamatorias y anticarcinogénicas.

En las zonas 3 al 8 del USDA se pueden cultivar sin problema alguno y continuaran creciendo y desarroll√°ndose a√Īo tras a√Īo.

6. Tomillo

Esta planta centenaria se denomina bot√°nicamente Thymus vulgaris. Se menciona, que es originaria de la zona sur de Europa y ha estado vinculada durante generaciones a la gastronom√≠a y usos medicinales. Seg√ļn las rese√Īas hist√≥ricas, se empleaba en el antiguo Egipto principalmente por sus propiedades gastroprotectoras, cardioprotectoras, antiinflamatorias, antis√©pticas e inmunomoduladoras.

A nivel del hogar puede beneficiarnos de diversas formas:

Mediante infusión de las partes aéreas para uso oral

Malestares gastrointestinales: procesos diarreicos, vómitos, cólicos, flatulencia, dispepsia y parásitos

Problemas respiratorios: catarro, tos, amigdalitis, laringitis, bronquitis y resfriados

Mediante infusión más concentrada de las partes aéreas para uso tópico o externo

  • Desinfectar y lavar heridas
  • Promover la cicatrizaci√≥n
  • Tratar eccemas y psoriasis
  • Enjuagues orales para la gingivitis y halitosis
  • Alivio de los dolores reum√°ticos.

Esta planta es muy adaptable, pudiendo cultivarse en las zonas de rusticidad del 5 al 9 del USDA. No presentan necesidades especiales en cuanto a temperatura y humedad, pudiendo prosperar durante casi todos los meses del a√Īo. Sin embargo, su mayor periodo de crecimiento es durante los meses c√°lidos porque en invierno entra en reposo.

7. Lavanda

Esta planta pertenece al g√©nero Lavandula, siendo originaria del sur de Europa, noreste de √Āfrica, Oriente Medio y sur de Asia. El aceite esencial de lavanda, obtenido a partir de las flores, est√° compuesta principalmente por de acetato de linalilo, linalol, acetato de lavandulilo y alcanfor.

En diversos estudios clínicos se ha comprobado el beneficio de esta planta principalmente por administración oral, aromaterapia o masaje. Los compuestos de esta planta ejercen efectos beneficiosos sobre el sistema nervioso, bien por inhalación como aplicado en la piel. Posee asimismo propiedades antidepresivas suaves, antiinflamatorias, antioxidantes y antibacteriales.

Se ha observado, que puede curar procesos infecciosos en la piel causados por hongos, adem√°s de aliviar quemaduras solares y repeler los insectos.

Puede prosperar y resistir en las zonas 5a a 9a del USDA. El invierno severo o un verano h√ļmedo y muy lluvioso puede da√Īarla.

8. Albahaca o tulsi

Esta planta es originaria de la India y es muy apreciada dentro de la medicina ayurvédica. Posee compuestos bioactivos destacados, tales como el ácido ursólico, betacariofileno, eugenol y linalol. Posee propiedades hipoglucemiantes, antiinflamatorias, antihipertensivas, neuroprotectoras, antimicrobianas, analgésicas y antihiperlipidémicas.

De allí, que se emplee en el control de glucosa sanguínea, presión elevada y niveles de lípidos. Además, posee efectos muy positivos en los procesos de estrés psicológico e inmunológico, dolores menstruales, indigestión y procesos ulcerativos. Asimismo, alivia las infecciones del tracto respiratorio, coadyuvando en la bronquitis, dolor de garganta, fiebre y congestión.

Esta planta es resistente en las zonas 10 y 11 del USDA. De hecho, puede cultivarse en cualquier √©poca del a√Īo en las zonas m√°s c√°lidas de los Estados Unidos, principalmente las que no padecen heladas.

9. Jengibre

El jengibre se denomina botánicamente Zingiber officinale. Su empleo como planta aromatizante y medicinal lleva siglos. El órgano donde se encuentran la mayor cantidad de principios bioactivos es el rizoma de la planta. Ellos son: los shogaoles, gingerol, zingerona y zingibereno. Posee además vitaminas, minerales, aminoácidos, fibras, proteínas, fitosteroles, vitamina A y ácido nicotínico.

Beneficios m√°s relevantes del jengibre:

  • Combate las n√°useas provocadas por el embarazo, quimioterapia y postoperatorios
  • Evita los mareos causados por el movimiento
  • Disminuye los dolores causados por artritis reumatoide e inflamaci√≥n muscular
  • Alivia los efectos secundarios causados por el c√°ncer gastrointestinal
  • Controla la hiperglucemia
  • Previene los da√Īos causados por la radioterapia
  • Mejora la utilizaci√≥n de la energ√≠a del cuerpo.

Estos efectos se deben a las propiedades de esta planta, dentro de las que destacan:

  • Antiem√©ticas
  • Apopt√≥ticas (induce la muerte de c√©lulas cancerosas)
  • Antiinflamatorias
  • Antibacterianas
  • Analg√©sicas
  • Antiinfecciosas
  • Neuroprotectoras
  • Radioprotectoras (protege de los efectos de la radioterapia)
  • Ergog√©nicas (optimiza la energ√≠a del organismo).

De acuerdo a los expertos, se sabe que las plantas de jengibre tardan unos diez meses en crecer. Quienes viven en la zona 7 del USDA o superior, pueden cultivar el rizoma de jengibre en el suelo. Sin embargo, en invierno el tallo y hojas morir√°n, excepto en la zona 10.

Por ello, quienes vivan en zonas inferiores a la 6 deben tomar las previsiones y sembrar el rizoma en una maceta para trasladarla en invierno a un sitio protegido.

10. Caléndula

Esta planta de hermosas flores llegó a América con los primeros colonos europeos. Sus pétalos se empleaban en la gastronomía como colorante y también en sopas, guisos, albóndigas, budines y vino.

Contiene elevados niveles de gluc√≥sidos, carotenoides, polisac√°ridos y aceites esenciales. Por ello, posee propiedades antinflamatorias, antis√©pticas, antiem√©ticas, antibacterianas, cicatrizantes, emolientes, analg√©sicas y antifungicas. Ha sido empleado en el tratamiento de tumores d√©rmicos, lesiones en la piel, infecciones de boca y faringe, inflamaci√≥n intestinal y trastornos del sistema nervioso.

Quienes vivan en las Zonas USDA por debajo de 6, pueden trasplantar desde la maceta al jard√≠n, en primavera, despu√©s de las √ļltimas heladas. En cambio, quienes vivan en las zonas 7 al 11 pueden sembrar las semillas directamente en el jard√≠n en oto√Īo.

Concluyendo

Se puede afirmar, que poseer un huerto medicinal puede brindarnos la certeza de contar en casa con medicamentos naturales. De hecho, permite vivir momentos especiales de tranquilidad y recogimiento, brindándonos inspiración, además de salud mental y espiritual. Incluso, se ha comprobado su efecto en la descontaminación del aire circundante, pudiendo remover toxinas y gases tóxicos.

Son muchas las plantas, que pudieran haber formado parte de este reconocimiento como necesarias en el hogar. Sin embargo, no es casualidad que todas la que se han escogido, han formado parte de la gastronomía y del arsenal infaltable de los hogares a través de los siglos.

Así, la caléndula, aloe, romero, menta, fenogreco, jengibre, albahaca, lavanda, tomillo y hierba de limón, son consideradas indispensables.

Esto se debe a una serie de propiedades, dentro de las que destacan: antioxidantes, antiinflamatorias, cicatrizantes, antisépticas, analgésicas, emolientes, antidepresivas, antitumorogénicas, ansiolíticas, regeneradoras, hepaprotectoras, antihiperlipidémicas, antiespasmódicas, antialérgicas y neuroprotectoras.

La adorable abuelita Irmgard realmente qued√≥ muy agradecida con la informaci√≥n que le envi√©, la cual comparto en el post. Ella me comenta, que el material adem√°s de √ļtil fue para ella un poco conmovedor, pues le record√≥ mucho a sus bisabuelos. Ellos al igual que muchos inmigrantes europeos, no perdieron la oportunidad de mantener sus tradiciones introduciendo plantas comestibles y medicinales.

Ella me comentaba muy alegre, que ya tiene muchas macetas con semillas en su flamante invernadero. La mayoría son las plantas medicinales que les recomendé. Ahora ella está esperando con ansias la llegada de la primavera para plantarlas en un lugar especial de su jardín.

“Diversos estudios farmacol√≥gicos han revelado que la Cal√©ndula presenta propiedades antibacterianas, antivirales, antiinflamatorias, antitumorales y antioxidantes (…) Adem√°s se ha incluido en varias f√≥rmulas herbales que se utilizan cl√≠nicamente para el tratamiento de diversas dolencias como los trastornos del sistema nervioso central.”

Profesor Anupam Sharma

Instituto Universitario de Ciencias Farmacéuticas

Panjab, India

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