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☑️ El Contacto Con La Naturaleza Reduce El Riesgo De Depresi贸n

En los 煤ltimos a帽os, la ciencia ha acumulado m谩s pruebas de los beneficios obtenidos estando al aire libre. Dentro de estas bondades, se incluye la mejor铆a del equilibrio mental y la reducci贸n del riesgo de depresi贸n.

De este valioso tema voy a hablar a solicitud de Kristen, una seguidora de Alabama. Ella es una madre de familia con dos hijos adolescentes y me comentaba, que suele disfrutar con su familia en casa. Me explicaba, que nunca tiene tiempo para el aburrimiento, pues cuando no est谩 en la cocina, atiende las mascotas.

Sin embargo, Kristen me inform贸, que a ra铆z de la mudanza de su mejor amiga y vecina, algunas cosas cambiaron. Y a pesar de que se comunicaban con frecuencia mediante las redes sociales, ella se ha sentido nost谩lgica y poco comunicativa. De hecho ella me coment贸, que su esposo e hijos lo notaron inmediatamente y les preocup贸 mucho su situaci贸n.

Y por ello, decidi贸 comunicarse conmigo, a los fines de que le mostrara alguna alternativa que le permitiera mejorar su salud mental sin emplear f谩rmacos.

Es muy normal, sentir un gran afecto por las amistades y es importante caer en cuenta que el cari帽o no se borra con la distancia. Y afortunadamente existen algunas alternativas, que favorecen el equilibrio mental, dentro de ellas el contacto con los espacios naturales. Y precisamente, le envi茅 informaci贸n a Kristen acerca de c贸mo esto ha sido comprobado a nivel de diversas investigaciones

Todos en alg煤n momento podemos experimentar situaciones, que afectan nuestro estado de 谩nimo. Por ello, es importante saber cu谩les ventajas nos ofrece la naturaleza para nuestro equilibrio mental. De esta forma consider茅, que esta informaci贸n deb铆a compartirla con vosotros.

¿Qu茅 tan beneficioso es salir al aire libre?

Se ha comprobado, que visitar los espacios naturales mejora la salud mental. Se sabe, que el organismo est谩 adaptado a ciertas condiciones de iluminaci贸n, necesarias para el adecuado funcionamiento del reloj biol贸gico. As铆, el cuerpo requiere de luz brillante y equilibrada a lo largo del d铆a y baja intensidad en horas nocturnas. Luego de ello, es importante cumplir una fase de oscuridad.

Cuando este ritmo circadiano no se cumple se producen diversos efectos secundarios, que se reflejan en el incremento de peso, fatiga, falta de sue帽o, dificultades de aprendizaje y depresi贸n. Por ello se ha realizado un reconocimiento por parte de la ciencia, de que los humanos actuales sufren de exceso de luz artificial.

Debido a esto, se han hecho esfuerzos por demostrar la importancia de exponerse por m谩s tiempo a la luz natural.

En estudios recientes, se lograron realizar mediciones biol贸gicas y de conducta en grupos de enfermeras. Ellas estaban ubicadas en dos salas, una de las cuales ten铆a mayor n煤mero de ventanas, lo cual permit铆a la entrada de mayor cantidad de luz natural. Los resultados obtenidos por los cient铆ficos, fueron muy interesantes.

As铆, se logr贸 observar que en el espacio con mayor n煤mero de ventanas las enfermeras mostraron mejor salud. Entre otras cosas una temperatura corporal m谩s alta, menor somnolencia y tensi贸n arterial m谩s baja. Adem谩s de ello, se observ贸 un mejor estado de 谩nimo y se increment贸 el nivel de comunicaci贸n.

Incluso se verific贸, que la frecuencia card铆aca era menor, as铆 como la ingesta de cafe铆na. Todos estos factores incidieron en una mejor铆a del estado de 谩nimo y rendimiento.

De hecho, se demostr贸 el efecto de la luz sobre la salud conductual, fisiol贸gica y psicol贸gica. De all铆 la importancia de interactuar con espacios naturales iluminados, recibir luz, aire puro y disfrutar las bellezas esc茅nicas.

Beneficios reconocidos de pasar tiempo al aire libre

1. Equilibra el funcionamiento de hormonas claves

De acuerdo a diversos investigadores, las personas logran disminuir sus niveles de cortisol cuando permanecen cierto n煤mero de horas al aire libre. Este compuesto es una hormona, que ha sido vinculada con los procesos de estr茅s. Los niveles elevados de esta hormona pueden desencadenar procesos de ansiedad, tristeza y depresi贸n.

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Cabe destacar a su vez, que cuando no hay exposici贸n por tiempo suficiente a la luz solar, se produce un descenso de los niveles de serotonina. Esto puede conducir a procesos depresivos importantes, vinculado muchas veces con patrones estacionales.

Se sabe adem谩s, que la producci贸n de serotonina se estimula por el impacto de la luz solar sobre la retina. As铆, ciertos estudios han logrado demostrar que, permanecer al aire libre tambi茅n favorece el incremento de los niveles de dopamina y endorfina. La endorfina es conocida tambi茅n como la hormona de la felicidad, mejorando adem谩s el desempe帽o de la funci贸n inmunol贸gica.

2. Genera vitamina D  

El sol, en especial su radiaci贸n ultravioleta, es reconocida como indispensable para la producci贸n de vitamina D. Seg煤n un estudio realizado el 2008 se pudo establecer que, una persona en traje de ba帽o expuesta al sol durante 30 minutos puede sintetizar diversos niveles de vitamina D. Esto permite fortalecer el sistema musculoesquel茅tico, evita el raquitismo en ni帽os y previene la osteomalacia en adultos.

La vitamina D tambi茅n es esencial en la regulaci贸n del sistema inmunol贸gico, adem谩s favorece el combate de la depresi贸n. Este efecto, es atribuido a la inducci贸n de la producci贸n de catelicidina. Se ha observado que, la misma es capaz de combatir infecciones bacterianas y v铆ricas.

Seg煤n las estad铆sticas un 40% de los hombres y mujeres de los Estados Unidos presentan carencias de vitamina D. Esto puede acarrear la presencia de osteoporosis, c谩ncer, ataques al coraz贸n y accidentes cerebrovasculares.

Para William Grant, director del Centro de Investigaci贸n sobre Luz Solar, Nutrici贸n y Salud, esto es una realidad. Por eso expresa: “Este mecanismo explica gran parte de la estacionalidad de infecciones v铆ricas como la gripe, bronquitis, gastroenteritis e infecciones bacterianas como la tuberculosis y septicemia”.

3. Mejora el estado de 谩nimo

Seg煤n los expertos, hasta la simple presencia de una planta en una estancia puede mitigar el estr茅s, enfado y ansiedad. Sin embargo, es muy importante salir al encuentro de la naturaleza. Esto implica, la necesidad de desplazarse y lo bueno es que no es una rutina sofocante y extrema.

Es decir, en funci贸n de las capacidades f铆sicas, edad y disposici贸n  la persona se desplazar谩 al ritmo que pueda. Se notar谩 que el contacto con la naturaleza incrementa los niveles de energ铆a y favorece un estado de 谩nimo positivo, favoreciendo adem谩s la tranquilidad y concentraci贸n. Asimismo, al desplazarse por diversos lugares de la comunidad, se incrementa el nivel de conexi贸n con las personas.

De acuerdo a los soci贸logos, el contacto con las personas y el sentido de pertenencia a una comunidad tambi茅n son parte importante de una adecuada salud mental. Incluso se ha observado, que el contacto con espacios naturales influye en la forma de tratar a los dem谩s. De hecho, muchas personas se muestran m谩s cari帽osas y positivas cuando realizan contacto frecuente con la naturaleza.

4. Favorece el restablecimiento del ciclo de sue帽o

Algunas investigaciones han determinado, que pasar tiempo al aire libre tambi茅n puede influir sobre la mejor铆a del sue帽o. De hecho, un estudio realizado el verano de 2013 determin贸, que acampar durante una semana sin ning煤n equipo electr贸nico, incluyendo tel茅fonos inteligentes, ayudaba a restablecer el reloj interno. Esto permiti贸 a los campistas adecuar su reloj biol贸gico con el de la naturaleza.

Seg煤n pruebas realizadas de los niveles de melatonina u hormona del sue帽o se observ贸, que lo niveles de la misma se incrementaron. Ello, en comparaci贸n con los niveles presentados en una semana t铆pica en la casa de la ciudad. Se observ贸, que los niveles de melatonina empezaron a incrementarse cerca de la puesta de sol.

Esto permiti贸 establecer, que la “noche biol贸gica” de los campistas se desplaz贸 unas dos horas, en comparaci贸n a lo que normalmente ocurr铆a en su casa. Incluso los campistas despertaron antes, m谩s cerca de la salida del sol.

Otro experimento realizado por estos investigadores, demostr贸 algo muy positivo. Esta vez los participantes solo acamparon un fin de semana al aire libre, sin embargo, lograron modificar su reloj biol贸gico.

Para los cient铆ficos no hay dudas de que, la exposici贸n al aire libre ayuda a restablecer tu ciclo de sue帽o. Est谩 comprobado, que las c茅lulas del sistema visual requieren suficientes cantidades luz para que el reloj interno funcione adecuadamente.

Seg煤n las observaciones realizadas hasta ahora, la exposici贸n a la luz solar a primera hora de la ma帽ana, es fundamental. De hecho se cree, que favorece la conciliaci贸n del sue帽o nocturno.

Cabe destacar, que a medida que envejecemos se incrementa la incapacidad del sistema visual de absorber la luz, dificultando la conciliaci贸n del sue帽o.

La ciencia cada d铆a descubre la importancia de la exposici贸n a los espacios naturales

Para muchos investigadores, los experimentos abordados logran demostrar cuan poderosa puede ser la exposici贸n a la luz natural. Y por supuesto, a la oscuridad. De acuerdo a los expertos de la Universidad Northwestern de Chicago, solo acampar un par de d铆as puede restablecer el ritmo circadiano.

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No obstante, a pesar de que el estudio consider贸 a los campistas, en 茅l no se resaltan espec铆ficamente las acampadas. Es decir, se busca que las personas se animen a salir al aire libre diariamente y tomar el sol. Adem谩s de ello, sugieren minimizar el empleo de la luz artificial brillante en horas de la noche.

Esto debe ser tomado muy en cuenta al considerar la luz azul/verde emitidas por las pantallas (computadora, TV o tel茅fono). De acuerdo a los cient铆ficos, en el mundo natural la luz azul/verde posee mayor dominancia en horas de la ma帽ana. A su vez, en las 煤ltimas horas del d铆a la luz natural se desplaza hacia frecuencias roja/naranja.

Estos descubrimientos deben considerarse en la planificaci贸n de la arquitectura de las viviendas y el dise帽o de las instalaciones lum铆nicas. Seg煤n los expertos, en caso de que las personas deban permanecer encerradas en casa a diario, deben buscarse opciones. Una de ellas, es exponerse a la luz natural que ingresa o bien emplear luz artificial que imite lo m谩s posible la luz natural.

El aire libre ayuda a establecer tu ciclo de sue帽o. Las c茅lulas de tus ojos necesitan suficiente luz para que el reloj interno de tu cuerpo funcione correctamente. La luz del sol a primera hora de la ma帽ana en particular, parece ayudar a la gente a conciliar el sue帽o por la noche, esto puede ser m谩s importante a medida que se envejece.

El contacto con la naturaleza reduce los riesgos de depresi贸n

Hasta la fecha se han realizado diversos estudios confirmando que, muchas personas que sufren depresi贸n presentan trastornos de sue帽o.

De hecho se ha observado, que un 80% de pacientes con depresi贸n manifiestan una baja calidad del sue帽o. efectivamente, el insomnio es la alteraci贸n del sue帽o asociada m谩s frecuentemente a procesos depresivos. Esta alteraci贸n suele presentarse tanto al inicio del sue帽o como a lo largo del mismo, lo cual impide mantenerlo.

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Estudios recientes confirman, que la exposici贸n a la naturaleza durante la edad adulta posee mucha importancia sobre la salud mental.

Seg煤n un estudio efectuado en el Reino Unido con la participaci贸n de 94 mil personas, se observ贸 que las 谩reas verdes brindaban un efecto protector. Es decir, se logr贸 determinar un mayor riesgo de depresi贸n entre las mujeres, personas menores de 60 a帽os y en quienes resid铆an en zonas altamente urbanizadas, que no pose铆an estos espacios.

Cabe destacar, que estudios m谩s innovadores comienzan a examinar m谩s fondo el tiempo de exposici贸n en la naturaleza. Este par谩metro ha sido a su vez correlacionado con los beneficios sobre la salud mental. De esta forma, utilizando una muestra representativa de adultos estadounidenses a nivel de todo el pa铆s, se detectaron hallazgos interesantes.

As铆 se determin贸, que quienes pasaban de cinco a ocho horas al aire libre durante los fines de semana presentaban menor probabilidad de presentar siquiera ligera depresi贸n. Ello en comparaci贸n con quienes pasaban menos de 30 minutos al aire libre los fines de semana.

Otro estudio efectuado en el Reino Unido encontr贸, que los niveles m谩s bajos de depresi贸n se encontraron entre quienes pasaban cinco horas o m谩s a la semana en jardines privados. Incluso, donde la cantidad de aves durante el d铆a eran mayores, se observaban menos niveles de ansiedad, estr茅s y depresi贸n.

Concluyendo

A veces se pone en duda los beneficios, que la naturaleza otorga.  De hecho, adem谩s de ofrecer todos sus recursos, incluyendo agua y alimentos, tambi茅n brinda la oportunidad de mantener el equilibrio en las personas. As铆, la luz solar, aire puro, bellezas esc茅nicas y canto de las aves se conjugan armoniosamente logrando serenidad.

Est谩 demostrado, que un paseo por espacios naturales o una estancia al aire libre logran maravillas en nuestro reloj biol贸gico. Diversas investigaciones han corroborado, que el contacto con la naturaleza puede aliviar la ansiedad, disminuir el estr茅s y evitar la depresi贸n. Realmente observar, oir y sentir al estar en la naturaleza posee un efecto positivo sobre la salud mental.

Seg煤n la ciencia, existe una asociaci贸n entre el tiempo que pasamos en la naturaleza y la disminuci贸n de emociones negativas. Muchos de estos efectos est谩n asociados al equilibrio de diversas hormonas, que poseen funciones muy espec铆ficas, como evitar el estr茅s, favorecer el sue帽o o brindarnos sensaci贸n de felicidad.

Incluso, el contacto con la naturaleza logra restablecer el reloj biol贸gico, necesario para un sue帽o reparador. Se debe resaltar, que una baja calidad de sue帽o se asocia a m煤ltiples problemas del sistema nervioso, incluyendo la depresi贸n.

Para Kristen el material recibido, el cual comparto en el post, fue fundamental para asumir un cambio de vida. Ella me coment贸, que tan solo con incorporar paseos diarios a un parque cercano a su casa cambi贸 muchas cosas. Su 谩nimo mejor贸 mucho y su mente se alej贸 de la tristeza. Hasta reforz贸 el compartir en familia, pues su esposo e hijos tambi茅n se incorporaron a los paseos.

Ella me comentaba, que la naturaleza nos ofrece todo para estar sanos y felices. Como siempre, las b煤squedas de la ciencia por nuestro bienestar nos hacen cada vez m谩s humanos.

“Observamos algunas pruebas que apoyan la hip贸tesis de que los espacios verdes urbanos residenciales se asocian con una disminuci贸n de la depresi贸n y la ansiedad.”

Dr. Hystad Perry, PhD

Universidad Estatal de Oreg贸n, Corvallis, Oreg贸n

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