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C√°scara Sagrada: Usos, Precauciones y Posibles Riesgos

Desde siempre, muchas personas han incurrido en el abuso de laxantes. Sus usos han sido variados e incluyen la necesidad de perder peso, adelgazar o empleados err√≥neamente como una forma de eliminar calor√≠as en exceso luego de haber comido copiosamente. Un laxante empleado desde anta√Īo es la c√°scara sagrada, el mismo posee diversos beneficios, pero conlleva ciertos riesgos en funci√≥n de su empleo.

De este tema hablar√© a solicitud de Alice, una seguidora de Indiana. Cuando ella se comunic√≥ conmigo, me dijo que se consideraba como alguien que no se limita en su alimentaci√≥n. Esta supuesta libertad, le ha acarreado la presencia de sobrepeso y estre√Īimiento. Muchas personas cercanas a Alice le han aconsejado practicar ejercicio, poner freno al apetito desmedido y procurar comer sano.

No obstante, ella me comenta que se ha sentido muy bien así hasta ahora. Alice se comunicó conmigo principalmente, para obtener mayor información acerca de una alternativa que le recomendó una amiga.

Se trata de una planta con efecto laxante conocida como c√°scara sagrada, que Alice hab√≠a o√≠do elogiar muchas veces a esta amiga. Pero ella a√ļn ten√≠a dudas, las cuales se sembraron en ella porque alguna vez escuch√≥ que los laxantes no son una estrategia adecuada para perder peso.

Estilo de vida saludable, estre√Īimiento y p√©rdida de peso

El estilo de vida saludable es el mayor indicador para tener un peso adecuado. Son millones de personas adultas a nivel mundial que sufren de obesidad, con consecuencias para el organismo como diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares, accidente cerebrovascular, artritis, depresión, e inclusive algunos tipos de cáncer.

Para perder peso y  evitar el estre√Īimiento, es necesario tener un estilo de vida saludable, que implica tener una adecuada alimentaci√≥n con los nutrientes que el organismo necesita, realizar actividades f√≠sicas para tener el cuerpo en movimiento,  tener una buena calidad de sue√Īo, este es fundamental para una buena salud, evitar situaciones de estr√©s y  pensar de una forma positiva.  Todos estos elementos son esenciales para evitar cualquier s√≠ntoma de condici√≥n en el organismo.

El estre√Īimiento cr√≥nico es uno de los diagn√≥sticos m√°s frecuente.  Los m√©dicos sugieren modificaci√≥n en el estilo de vida, teniendo una mayor ingesta de fibra y agua. Un r√©gimen alimenticio adecuado y bien dise√Īado debe ser la punta de lanza para cualquier tratamiento efectivo para el estre√Īimiento.

Desde hace a√Īos conozco la c√°scara sagrada y por ello le envi√© informaci√≥n acerca de sus propiedades, usos y algunos riesgos que conlleva su empleo. Al considerar que muchas personas tienden a emplear laxantes, estim√© adecuado compartir esta informaci√≥n en mi blog.

¿Cu√°les son los factores desencadenantes del estre√Īimiento o constipaci√≥n?

De acuerdo a los especialistas, el estre√Īimiento se refiere a la disminuci√≥n de la frecuencia de las evacuaciones intestinales. Esto puede ir acompa√Īado de dificultades para evacuar e incluso la sensaci√≥n de haber evacuado de forma incompleta. Por lo general, tambi√©n se considera que existe estre√Īimiento cuando las deposiciones a la semana son menos de tres.

estre√Īimiento-o-constipacion

El estre√Īimiento posee diversos factores que lo propician, dentro de ellos destacan:

  • Inadecuados h√°bitos alimenticios: ingesta insuficiente de l√≠quidos o alimentos, dietas pobres en fibra y la acci√≥n astringente que ocasionan ciertos alimentos y bebidas
  • Estilo de vida: inhibici√≥n del impulso de defecar (reflejo gastroc√≥lico), falta de h√°bitos adecuados y sedentarismo (se produce aton√≠a muscular y disminuci√≥n de los movimientos perist√°lticos)
  • Procesos psicol√≥gicos: estados emocionales adversos, viajes largos (temor a utilizar ba√Īos desconocidos), mudanzas, adem√°s de la obsesi√≥n por la frecuencia y consistencia de las heces
  • Patolog√≠as preexistentes: enfermedades del sistema digestivo y hepatobiliares, lesiones a nivel del colon que impidan el paso adecuado de las heces (tumores, desequilibrios postquir√ļrgicos, diverticulitis, hernias), hipotiroidismo y trastornos sist√©micos. Se incluyen tambi√©n la presencia de hemorroides (internas y externas), fisuras anales, colitis, depresi√≥n, diabetes, ictus y enfermedad de Parkinson
  • Causas iatrog√©nicas: esto es producido por el empleo de determinados f√°rmacos. Se ha observado la presencia de estre√Īimiento en personas, que han sido sometidas a tratamientos m√©dicos continuados. Incluso en quienes han consumido elevadas proporciones de medicamentos, tales como antidepresivos, antiinflamatorios o neurol√©pticos
  • Abuso en el empleo de laxantes.

Algunas creencias erróneas acerca de los laxantes

A nivel generalizado, existe la convicción de que los laxantes son capaces de controlar el peso. Esto no es correcto, principalmente porque cuando los laxantes logran hacer efecto a nivel del intestino grueso, ya la mayoría de los alimentos han sido absorbidos por el intestino delgado.

Ciertamente, los laxantes pueden lograr estimular el vaciado del intestino grueso. Sin embargo, la “p√©rdida de peso” ocasionada por un laxante incluye pocas cantidades de alimentos, grasas o calor√≠as reales. Sin lugar a dudas, lo que si se logra empleando laxantes es la p√©rdida de agua, electrolitos, fibra no digerible, minerales y desechos del colon.

Se sabe por experiencia, que el supuesto “peso perdido” vuelve nuevamente tan pronto como la persona bebe l√≠quidos y el cuerpo se rehidrata.

Consecuencias del abuso de laxantes para la salud

Si se hace un uso incorrecto de los laxantes, emple√°ndolos de forma prolongada, se corren graves riesgos de deshidrataci√≥n. Seg√ļn los expertos, la deshidrataci√≥n grave puede acarrear la presencia de temblores, debilidad generalizada, desmayos, defectos de visi√≥n, desequilibrios renales y en condiciones extremas, podr√≠a llegar a causar decesos.

Estos procesos negativos en nuestro metabolismo se producen por la alteraci√≥n del equilibrio electrol√≠tico y de ciertos minerales indispensables. Entre ellos destacan el sodio, potasio, f√≥sforo y magnesio. Ellos se encuentran en niveles, que son muy espec√≠ficos en nuestro organismo, y poseen funciones vitales dentro del funcionamiento de los nervios y m√ļsculos.

Vale destacar adem√°s su enorme influencia sobre los sistemas gastrointestinal y cardiovascular, pudiendo provocar un funcionamiento inadecuado de los mismos.

Cuando las personas comienzan a depender de los laxantes a consecuencia de su empleo excesivo, se originan algunas anomalías.

Una de ellas se relaciona con las respuestas que el colon pueda tener frente a las dosis de laxantes. Es decir, el colon dejar√° de reaccionar frente a las dosis habituales y cada vez requerir√° un incremento. Esto genera un empleo de dosis cada vez m√°s elevadas de laxantes, para poder producir el efecto esperado.

Esta peligrosa tendencia al consumo de mayor cantidad de principios activos pueden generar una serie de da√Īos. Entre ellos podemos mencionar infecciones a nivel el colon, s√≠ndrome de intestino irritable y “pereza” del colon. En condiciones extremas podr√≠an producirse da√Īos a nivel del sistema hep√°tico e incremento del riesgo de c√°ncer de colon.

Generalidades acerca de la c√°scara sagrada

La c√°scara sagrada es un arbusto originario de la costa oeste de los Estados Unidos. Se ha establecido, que es nativa de las zonas comprendidas desde el norte de California hasta la Columbia Brit√°nica. Incluye adem√°s la zona ubicada al este de las Monta√Īas Rocosas en Montana.

Es frecuente encontrarla creciendo naturalmente en bosques de con√≠feras y bosques h√ļmedos de zonas monta√Īosas. Esta planta tambi√©n es conocida como gayuba, corteza amarilla, espino amarillo de California y corteza sagrada.

El nombre bot√°nico de esta planta es Rhamnus purshiana  y sus principales principios activos se encuentran en la corteza. Cabe destacar, que en algunos sitios la gran demanda de corteza de c√°scara en el mercado ha provocado una sobreexplotaci√≥n de los √°rboles silvestres. Esto ha producido una reducci√≥n importante de las poblaciones de esta planta.

De manera que, esta disminución impulsó el cultivo de esta planta en los Estados Unidos, oeste de Canadá y Kenia. Sin embargo, al parecer estos esfuerzos no han sido del todo exitosos. Por lo general, la corteza se colecta desde mediados de abril hasta finales de agosto. Suele colectarse de incisiones del tronco o de la corteza de ramas que han sido taladas.

La corteza debe secarse al menos un a√Īo en la sombra y protegerse de la humedad y lluvia. Ello evita la p√©rdida de sus componentes y contaminaci√≥n con hongos.

Actualmente muchas empresas prefieren emplear la corteza de la planta, que haya sido almacenada mucho m√°s de un a√Īo. De hecho, su precio y valor medicinal se incrementan cuando lleva almacenada unos cuatro a√Īos.

Principales usos y principios bioactivos de la c√°scara sagrada

La corteza de la planta de cáscara sagrada se utiliza principalmente en forma de extracto líquido, elixir o como comprimidos. Además de su empleo en la medicina humana, se utiliza también a nivel veterinario. Por lo general se emplea como laxante suave, restableciendo el tono de la musculatura intestinal, evitando empleo de dosis repetidas.

usos-de-la-cascara-sagrada

La corteza de la planta es obtenida a partir de √°rboles silvestres y ciertas plantaciones ubicadas al oeste de Norteam√©rica. De acuerdo a los expertos su recolecci√≥n debe realizarse en oto√Īo o primavera, preferiblemente un a√Īo antes de su empleo. Esto permite, que los principios activos est√©n menos concentrados y el efecto laxante no sea tan violento.

De hecho se considera, que la corteza de tres o cuatro a√Īos es la m√°s adecuada. Se ha empleado desde hace tiempo para el estre√Īimiento cr√≥nico en personas de edad avanzada o con problemas de salud. Se ha establecido asimismo, que la c√°scara sagrada posee propiedades t√≥nicas, lo cual ayuda a incrementar el apetito y favorece la digesti√≥n a nivel g√°strico.

Es también empleada en el tratamiento de problemas hepáticos, hemorroides, ictericia, afecciones gastrointestinales y cálculos biliares. También, ha sido empleada en el tratamiento de dolores articulares, gonorrea y disentería (infección en los intestinos que causa dolor, fiebre y diarrea).

Seg√ļn lo estudiado se sabe, que la corteza de esta planta contiene del 6 al 9% de derivados antrac√©nicos. Estos compuestos denominados antraquinonas, se encuentran presentes tambi√©n en otros laxantes como el sen y aloe. Se ha determinado, que estos compuestos estimulan los movimientos perist√°lticos, mejorando el vaciado intestinal.

Precauciones en el uso de c√°scara sagrada

La c√°scara sagrada es empleada de forma generalizada para combatir el estre√Īimiento. Esta planta puede inhibir la absorci√≥n de agua y electrolitos a nivel intestinal. Ello permite un incremento del volumen de las heces, as√≠ como el de la presi√≥n interna del intestino. Esto trae como resultado que se estimule el peristaltismo, logrando as√≠ una √≥ptima evacuaci√≥n de las heces fecales.

Como ya se mencion√≥, la corteza de la c√°scara sagrada contiene elevados niveles de antraquinonas, denominadas cascar√≥sidos. Cuando ella se ingiere, dichos compuestos interact√ļan con las bacterias que viven en el intestino grueso, estimulando el movimiento intestinal. No obstante, a nivel de cient√≠ficos y expertos se mantienen algunas preocupaciones acerca de su empleo.

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Seg√ļn las investigaciones, emplear esta planta por m√°s de una semana no es seguro. Dentro de las molestias frecuentemente reportadas destacan los calambres y el malestar estomacal. Incluso, este efecto podr√≠a incrementarse cuando se ingieren farmacos para el coraz√≥n, corticoesteroides, diur√©ticos o regaliz.

Asimismo, podría producirse una disminución de los niveles de electrolitos, debilidad del sistema musculoesquelético, deshidratación y afecciones cardiovasculares.

Esta planta debe ser empleada con precauci√≥n, pues ocasiona igualmente procesos diarreicos y v√≥mitos. Por ello, no se recomienda en personas menores de doce a√Īos, mujeres embarazadas o en per√≠odo de lactancia. Seg√ļn ciertos estudios, los compuestos de esta planta pueden alcanzar la leche materna y causar diarrea en el lactante.

De acuerdo a los especialistas, la c√°scara sagrada no debe emplearse por quienes presentan ciertos trastornos gastrointestinales. A saber, √ļlceras, colitis ulcerosa, dolores de est√≥mago sin causa aparente, obstrucci√≥n intestinal, apendicitis y enfermedad de Crohn.

Cabe recordar, que a finales del siglo XIX, la FDA aprobó su empleo inicial como laxante de venta libre. Sin embargo, tal resolución fue eliminada en 2002, por falta de pruebas sobre su seguridad y eficacia.

Otras consecuencias que puede acarrear el empleo desmedido de la c√°scara sagrada

Como se mencion√≥ al inicio, la c√°scara sagrada posee dentro de sus principales compuestos ciertas antraquinonas, denominadas cascar√≥sidos. Seg√ļn los estudios, que abarcan otras plantas que contienen antraquinonas, se han detectado otros efectos secundarios.

Dentro de ellos podemos mencionar:

  • Desarrollo de Melanosis coli: una afecci√≥n en la que el revestimiento del colon adquiere un tono negro pardo oscuro. Esta afecci√≥n, se detecta muy a menudo detectada al estudiar pacientes con estre√Īimiento de larga data. Tambi√©n ha sido detectado en pacientes que abusan del empleo de laxantes antraquin√≥nicos (ruibarbo, sen, aloe y c√°scara sagrada)
  • Dependencia: este efecto se ha detectado principalmente en aquellas personas, que han empleado la c√°scara sagrada u otros con antraquinonas por per√≠odos prolongados
  • Cuando se consumen niveles excesivos de antraquinonas se producen molestias a nivel gastrointestinal, mareos, dermatitis, calambres abdominales, diarrea con sangre, n√°useas y v√≥mitos
  • La ingesta cr√≥nica de c√°scara sagrada puede acarrear tambi√©n la presencia de hipocalemia, un trastorno electrol√≠tico asociado a la baja ingesta de alimentos ricos en potasio
  • El desequilibrio electrol√≠tico puede acarrear da√Īos a nivel muscular
  • El proceso secundario de deshidrataci√≥n por el abuso de c√°scara sagrada puede adem√°s provocar contracciones reflejas en el √ļtero, pudiendo acarrear abortos espont√°neos en mujeres embarazadas.

Concluyendo

Muchas alternativas naturales en ocasiones son consideradas para su empleo sin tomar en cuenta estudios profundos de su composición y efectos. En el caso emblemático de la cáscara sagrada, la FDA tuvo que retractarse en el siglo 21 de una medida adoptada a finales del siglo 19. Esto no indica, que este medicamento empleado durante siglos por los indígenas americanos no deba seguir utilizándose.

Al contrario, la idea de los investigadores y los organismos con competencia es precisamente poner a disposición de muchas personas, ciertas alterativas naturales. Y aquí entra perfectamente la reflexión, que muchas personas destacan acerca de que lo natural no necesariamente es bueno.

No obsante, la c√°scara sagrada empleada de forma correcta (no utilizarla m√°s de una semana) puede emplearse por personas vulnerables y ancianas. Adem√°s de ello, siempre estar vigilantes de no administrarla en mujeres embarazadas, ni√Īos menores de doce a√Īos o personas con trastornos gastrointestinales.

Para Alice la informaci√≥n recibida, la cual tambi√©n comparto en el post, fue altamente valorada. Ella realmente me agradeci√≥ la sinceridad al poner en una balanza el empleo de la c√°scara sagrada y sus efectos sobre los problemas de estre√Īimiento y obesidad que ella presentaba. Me coment√≥ hace poco, que sigui√≥ al pie de la letra les recomendaciones de los expertos y emple√≥ la c√°scara sagrada solo una semana.

De esta forma Alice logr√≥ superar con mucho asombro su estre√Īimiento y realiz√≥ un gran esfuerzo, valorando su salud por encima de la gula. Esto la llev√≥ a cambiar radicalmente su estilo de vida, desechando la comida chatarra y az√ļcares e incorporando una dieta saludable. Es decir, rica en fibra, verduras y frutas, adem√°s de prote√≠nas de buena calidad.   De esta forma, logr√≥ estabilizar el funcionamiento de su sistema gastrointestinal, sin necesidad de tener que recurrir a los laxantes.

“Las plantas medicinales est√°n ganando una gran popularidad. Gran parte del p√ļblico cree que las hierbas bot√°nicas son inocuas y √ļtiles para el tratamiento de diversos s√≠ntomas. Esta creencia contrasta con el hecho de que muchas terapias a base de hierbas han demostrado ser t√≥xicas. Tal es el caso de la c√°scara sagrada, cuyo empleo se ha asociado al desarrollo de una hepatitis colest√°sica, complicada con hipertensi√≥n portal”

Dr. Abdul Nadir, MD

Universidad Tecnológica de Texas, Estados Unidos

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